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魔法學徒 系列

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魔法學徒 系列

[分享]魔法學徒 第一集 作者:gotohu
『因臨時論壇有10000個字符的限制,只好將一章拆成多章上傳了。』

本書簡介

  傳說中,魔族與神族原本共同居住在這個世界上,他們力量相同而個性相反,兩者原本無所爭執。但是,為了爭奪對人類的控制權,神魔之間終於爆發了「光輝戰役」。戰役之後,強大力量破開空間,形成諸多不同世界,經過幾千年的時光,人類重建文明,並成為這個世界的主人。然而神魔兩族仍然不斷試圖染指與掌控這個人的世界——雜貨店出身的少年恩萊科,便出現在這風雲多變的時代,他的資質根本不適於修煉魔法,但是卻當上了好色奸詐的魔法師維克多的弟子,和另外三位患難朋友——貝爾蒂娜、凱特以及傑瑞,展開了魔法試煉生的冒險生涯,邁向後世聖典所稱的「先知」的開天闢地之途……

【第一集 魔鬼營初體驗】

第一章上 學徒

  陽光透過茂密的叢林,吝嗇地灑下一點點陽光。
  森林傳來一陣陣青苔混雜著腐木的氣味,地上滿是糾纏的樹根和錯雜的亂石,在樹根和亂石中有四個人艱難的行進著。
  最前面的那個可以算是這群人中最成熟的一個,但他也遠沒有達到成熟的年齡,而跟在後面的三個人根本就是孩子,這支隊伍怎麼看都像是一支郊遊隊。
  但這「夢幻魔林」可不是郊遊的好去處。走在最前面的大孩子手裡拿著一把砍刀,在樹籐和灌木之間揮劈出一條路,走在最後的男孩身上背著所有人的行李。而夾在隊伍中間的一男一女看上去倒是輕鬆得很。
  「看來要在太陽下山前找到一塊新的宿營地,還真不容易。」
  「傑瑞,再到樹頂上去一次,看看附近有沒有平整的空地。」凱特對空著手的男孩吩咐道。
  凱特是這群人的頭,至少他認為是。
  「又是我。」傑瑞嘟囔道,雖然他看上去好像十分不願意,其實心裡極為得意。畢竟他是這群人中唯一懂得飄浮術的。
  「掌管大氣的精靈,聽從我的祈禱,以我與風之神的契約,解脫大地的束縛。」
  隨著咒語的詠唱,傑瑞慢慢浮了起來,往樹頂飄去,一會兒就消失在茂密的樹冠之中。
  「東南方,五里,有個丘陵。」樹頂傳來傑瑞的聲音,「我先過去看看。」
  「又一個人先偷溜。」
  「仗著自己會飛。」
  「等會兒海扁他一頓。」
  「晚上,讓他自己吃生肉去好了。」
  「讓他晚上一個人值夜。」
  「……」
  在被告缺席的情況下,其餘幾個忿忿不平的隊員已經對傑瑞的罪行進行了判決,可憐的傑瑞對此還一無所知呢。
  花了整整兩個小時,這群人才到達那道丘陵,這條路還真不是一般的難走。以至於他們到的時候太陽已經下山了。
  在天色完全暗下來以前,旅行者們必須搭起帳篷,並準備足夠用來燒篝火的木柴。當然三人審判組成員是不需要親自動手的,被定了罪的囚徒通過做苦力可以減輕處罰,這是文明社會的法律賦予一個囚徒最為基本的權利。
  「真累呀!腳酸死了。」
  「貝爾蒂娜,你還說累,你一不需要探路,二不需要開路,連行李都有人幫你拿。」傑瑞抗議道。
  「快幹活,不許說話。」
  「貝爾蒂娜,你像個淑女好嗎?」
  「淑女是因人而異的。」
  「……」
  「這兩個傢伙居然還有力氣吵架,看來他們的負擔太輕了。」凱特悄悄的對恩萊科說道。
  後者點點頭,表示同意。
  入夜。帳篷前生起一堆篝火,當然木柴是傑瑞撿來的。而點火的任務則由凱特完成,凱特學的是火系魔法,扔一個小火球什麼的,對他來說當然不在話下。而這時候貝爾蒂娜正在調理著傑瑞打到的山雞。
  看著騰騰的篝火,恩萊科的思緒一時飛回了故鄉。
  他的故鄉是塞維納,一個位於陀思勒河上游的小鎮。
  小鎮雖小,但由於臨近第二大城市新拿市,因此頗為繁華。
  他父親在這鎮上經營一家雜貨店,小時候父親經常叫恩萊科幫忙招待一下客人或是幫忙結一下帳什麼的,這些工作使得恩萊科完全失去了玩耍的時間。
  每當這個時候,他父親就對他說:「孩子,將來這個店我是要傳給你的。」因此他小時候的願望是長大了能夠到新拿市去開一家大型百貨商店。
  這完全是由於經常有從新拿市來的客商到塞維納鎮,而他們一律是坐著漂亮的馬車來的,然後在鎮上換乘馬匹或駱駝繼續旅行,恩萊科對這些從大城市來的人羨慕極了。恩萊科最喜歡聽那些客商談論發生在新拿市的事情,比如,興建了中心大劇場,盛大狂歡節慶典這類的事。但他從來沒有離開過塞維納,直到遇到他的老師。
  老師叫維可多,是個魔法師。
  在老師來之前,塞維納是沒有魔法師的。因此老師的到來,很是讓鎮上的人興奮了一下。因為這個小鎮也有一個魔法師了。
  但不久人們的熱情很快消退了。因為老師不像一般的魔法師,或者說他沒有身為魔法師的覺悟。
  老師不但好色而且酗酒,魔法師雖然不像僧侶那樣必須嚴格戒酒、戒色。但魔法師詠頌咒語需要高度的精神集中,所以大多數魔法師穩重嚴肅,而且生活極為自律。
  老師好色、酗酒還不是他的最大缺點,老師最大的缺點是他的法術很爛。魔法控制力很差,不是用過頭就是不足,有時還召喚不出魔法。
  自從老師對小鎮造成若干的災難後,再也沒有人敢請求他的魔法幫助了。鎮裡那些富戶原本想通過老師認識別的魔法師,進而打通魔法師協會的關係。但不久他們就放棄了。
  傳言好像老師的名聲不太好。他不但貪污過協會的資金,而且勾引過僱主的太太,甚至偷過教會的神像,更可惡的是利用魔法師的身份欺騙女孩子,還……反正至少有一條惡行恩萊科很清楚——他欠債不還。
  終於,恩萊科的父親忍無可忍的在老師又一次到店裡來買東西(當然是賒欠的)的時候,向他提出結清帳單的要求。
  老師和父親爭辯了半天,看到父親一步不讓,只好同意結清一半賒欠,另一半等他拿到魔法協會每月發下來的津貼後再還。
  父親只好同意,轉身進去拿帳本。
  老師乘此機會走到恩萊科面前,笑瞇瞇地問:「小朋友,想不想學魔法。」
  「想。」恩萊科毫不猶豫的回答道。
  「好,我就收你這個學生。」老師立刻宣佈道。
  恩萊科因此成為老師的第一也是唯一的弟子。當然老師的賒帳也被一筆勾銷了,而且從此以後他一有什麼需要就差遣恩萊科跑回來向他的父親要。以至於多年以來,恩萊科的父親一直納悶老師為什麼當魔法師,而不是一個商人,因為老師是很有奸商資質的。
  自從跟著老師之後,每天恩萊科只是早晨定時起來清掃,深夜定時到酒鋪把老師拖回來。偶爾給老師跑個腿(大多數是跑回自家開的店取一些東西,還好老師只叫他取些日用品,從不叫他拿比較貴重的東西),生活倒也空閒。
  老師不到太陽下山,一般不會起床,有時恩萊科真有點想,這傢伙是不是有吸血族的血統。
  大多數時候,老師起床後都是到陶德大叔的酒鋪去喝酒。陶德大叔是鎮上除了恩萊科的父親之外唯一肯讓老師賒帳的人,不過與父親不同,大叔好像頗為看好老師,從沒有叫老師結過帳。
  在恩萊科成為老師的弟子之前,老師喝醉後有的時候就睡在大叔的店裡,當然老師也有過睡馬路的經驗。
  現在每當深夜後,恩萊科就負責將老師弄回來,一開始幾次恩萊科是背他回來的,但自從他吐了恩萊科一身後,恩萊科就改背為拖了,要吐就吐在自己身上好了。
  老師的教學方法是以自學為主,他沒有教過恩萊科任何魔法,只是將他的魔法書扔給恩萊科,叫恩萊科背裡邊的咒語,並按照書上的方法冥想。
  恩萊科在能滾瓜爛熟的背誦那些咒語,並且對那些冥想方法大致瞭解後,實驗著運行了幾個魔法,但怎麼也無法召喚出魔法來。
  終於,一次老師難得清醒的機會,恩萊科將他無法使用魔法的問題提出來,得到的答案令人絕倒。
  原來,恩萊科的資質根本不適於修煉魔法。
  因為這個世界上魔法師運用的大多數魔法,其實就是依靠自己的精神力將魔法元素聚攏,並以一定的方式表現出來。精神力愈強,聚攏魔法元素的速度就愈快,對魔法元素的束縛力也愈大,對魔法元素的控制也愈精確,因此,才有所謂的見習魔法師、下位、中位、上位魔法師、大魔法師、魔導師的區別。
  而有兩種人不適於練習魔法,第一種人的精神力太弱,大多數人屬於這種情況,所以魔法師才那麼少。
  另一種情況是,有些人精神力雖然較強,但屬於發散性質而不能集中。因此他們雖然能夠聚集魔法元素,但無法保持魔法元素聚攏狀態,恩萊科就是屬於這種情況。
  知道原因之後,恩萊科倒是不再煩惱了,畢竟自己原來的願望只是當雜貨鋪老闆,學不會魔法,倒也不是一件極為難以接受的事情。不過恩萊科也沒有把自己學不會魔法的事告訴父親,仍然繼續做對他來說沒有什麼意義的冥想練習,維持著原來平靜的生活。
  在恩萊科的印象中老師是極少早起的,但每個月都有一天他會早早起床,並把自己整理得體面一點,而且絕不喝酒,這天就是魔法協會的聚會日,同時這天老師還能領到他期盼已久的津貼。
  同往常一樣,老師一大清早就通過設在二樓實驗室的傳輸魔法陣,興沖沖的去魔法協會了。但與往常不同的是沒到中午,他就回來了。
  有什麼事讓他放棄了魔法協會的聚會例餐,那可是由王國出資宴請魔法師以示對魔法師的尊重而舉辦的隆重宴會。這也是老師期待聚會日的原因之一。
  「老師,怎麼這麼早回來,宴會取消了嗎?」恩萊科疑惑的問道。
  「快,收拾一下,跟我走!」老師發出簡短的命令。
  「那……」
  「別囉嗦了,你想知道什麼事,路上再問,快去收拾。」
  「要去幾天?」
  「沒準,準備得充足點好了,快去吧。」
  在老師的催促聲中,恩萊科快步跑出門,穿過街道,他一口氣跑了回家。
  看到急急忙忙跑回家的兒子,恩萊科的父親拋下了一旁等候著的顧客。
  「出了什麼事?」父親神色緊張的問道,自從兒子跟著那個無賴魔法師後,他一直擔心會發生什麼事情。
  「哦……不,爸爸,別擔心,沒事——我回來收拾一下東西,老師要帶我出遠門。」恩萊科上氣不接下氣的回答道,這至少讓父親放下了心。
  「要去哪?」父親問道。
  「不知道,師傅既沒有說去哪,也沒說去多久,只是叫我要準備充分。」恩萊科將自己所知道的全都告訴了父親,其實他自己知道的本來就不多。
  說完恩萊科就自顧自收拾起行李來。
  看到問不出什麼,父親只好幫忙一起收拾行李,還好塞維納鎮每天都要接待很多過往旅客,雜貨店裡有得是旅行裝備和補給品,因此沒花多少時間就準備齊了必要的物品。
  恩萊科拎著行李走出門,行李不多但足以應付大多數旅行的需要,其中甚至包括適應於深山旅行和沙漠旅行的必備品。
  恩萊科雖然從來沒出過遠門,但從小幫助父親打點店舖,接觸了很多旅行家,所以至少對於裝備的挑選可以說得上是專家了。
   

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第一章中 學徒

  恩萊科站在門口屋簷下放下行李,轉過身向著父親行了個告別禮,看著兒子恩萊科,父親忽然覺得兒子將永遠離開他和他的雜貨鋪。
  面前的兒子像個天生的旅行者,雜貨鋪的天地根本容納不下他。
  恩萊科提著自己的行李,跑回老師的實驗室。
  「把門鎖好,然後直接到二樓來。」從樓上傳來老師的聲音。
  懷著忐忑不安的心情,恩萊科走上二樓實驗室。
  二樓實驗室有一個傳送用魔法陣,魔法陣是用青銅燒鑄的,中間有五個圓盤。
  維可多老師正盤坐在其中一個圓盤上,向恩萊科招招手道:「過來,坐這兒。」老師指了指身側的一個圓盤。
  恩萊科學著老師的樣子坐下。
  坐下的一剎那,一種身處異界的感覺油然而生,四周好像一下子靜了下來,但隨即無數影像紛至沓來,海洋、沙漠、高山、叢林、都市、蠻荒。
  恩萊科猶如半空中的飛鳥快速地掠過這些景觀,景色愈變愈奇,日出日落,雪山冰川……
  不知經過多少時間,恩萊科才從這些幻象中清醒過來。
  「感覺怎麼樣?」老師一直注視著自己的學生,見到他清醒過來,便問道。
  「對不起,我讓幻境迷住了。」恩萊科不好意思的說。
  「這不是幻境,影像中的景色就在大地的某個地方,你看到的是這魔法陣的記憶。」
  老師看到學生臉上明顯表現出的迷惑表情繼續說:「這個魔法陣到過世界的各個地方,每到一地就增添一道記憶,有人將這些景像當作一種幻象而驅逐它,有人將這些景像當作一種交流去體會它……」
  看到恩萊科一時還無法理解這席話而陷入深思,維可多老師連忙提醒自己的學生:「別想了,我們已經耽誤很多時間了,準備出發吧!」
  聽完老師講述的冥想方法後,恩萊科立刻按照這種方法閉目調整精神。維可多見學生穩定下來後,輕輕坐正姿勢,左右手各結成一輪手印,嘴裡念著咒語:「非……所非……法……法……所……非……法……卡……那……答……」
  恩萊科立刻感到一陣劇烈的震動,經過了好一會兒顛來倒去後,又是一陣劇烈的震動。
  「到了。」
  聽到老師的聲音,恩萊科睜開雙眼,只見自己已經身處於一個平台之上。
  他站起身來四周打量,平台是用白色大理石砌成的,呈圓形,最遠的兩端距離百米遠近,地上印著一個巨大的魔法陣,比實驗室裡的傳送魔法陣大十倍有餘,不過兩個魔法陣的樣子完全不同。
  「快,拉我起來!」被遺忘的老師忿忿不平的嚷嚷著。
  恩萊科這時才想起可憐的維可多老師。他半拉半拖的把老師拽了起來。兩個人稍事休息後恩萊科拎起地上的行李,緊緊跟在老師身後往城裡走去。
  一路上,兩人邊說邊走,維可多老師大致向恩萊科交代了情況。
  原來,魔法協會規定每一個魔法師收了弟子之後都要到協會登記,翌年後,由協會提出試煉。通過試煉者,將授予學徒資格,正式在協會登記註冊,允許接受魔法傳授。通不過的,第二年再來試煉,再通不過就取消資格。
  去年,維可多老師擅自給恩萊科報名明年再考。今年按規定考生必須親自到場。
  「現在,你面前有兩條路可走。第一,你放棄試煉,然後回你父親的雜貨店去幫忙。第二,報名試煉,失敗後回你父親的雜貨店去幫忙。」維可多道,看來他一點也不看好自己的學生。
  「……我想試試……」
  聽到學生這樣說,維可多倒也不感到意外。畢竟兩年的相處,使他也瞭解了學生的性格。
  說著說著,兩人已經到了魔法協會。
  穿過一個圓弧形拱門。維可多將恩萊科帶到一個長條形的禮堂。禮堂裡已經坐著三個人。
  「你先在這裡坐一會兒,跟試煉的同伴打個招呼。如果有什麼不懂的,可以問他們。」說完維可多老師丟下恩萊科轉身就走。
  身處陌生的環境,恩萊科第一次感到有種說不出的寂寞感。他不知道如何去同陌生人打交道。
  在一陣沉默後,對面三個人中,年齡最大的那個主動走了過來:「你好,我叫凱特。」說完他友善地伸出右手。
  恩萊科無意識得好像出於反射似的伸出右手,握了一握說道:「我……我叫恩萊科,很高興見到你。」
  僵局打破後,氣氛熱絡了很多。經過自我介紹,互相都有了進一步的認識。
  凱特,傑瑞,貝爾蒂娜原本就認識。凱特今年十八歲,是新拿城魔法協會理事長考倫斯的弟子,主修火系魔法。
  傑瑞,貝爾蒂娜和恩萊科同年,都只有十六歲,傑瑞是皮爾特大魔法師的弟子,主修風系魔法。
  貝爾蒂娜是碧麗莎上位魔法師的弟子,主修水系魔法。
  三個人中,凱特出生於騎士世家,有貴族身份。不過,他從小受到的正統騎士教育讓他與別的貴族不大一樣。完全沒有別的貴族那種盛氣凌人的感覺。
  貝爾蒂娜的父母是神職人員,因此從小接受神聖教育。原本她的父母想要貝爾蒂娜也從事神聖事業,但由於貝爾蒂娜自己的意願和姑姑碧麗莎上位魔法師的強力支持下,選擇了魔法師的道路。
  傑瑞是富商之子,他父親為了自己家族將來能夠得到一個貴族稱號,毅然的將三個兒子送到高等學府深造,長子加入皇家騎士團,傑瑞是老二,他還有一個弟弟被送去接受神職教育。
  相對恩萊科的雜貨店老闆兒子的身份,實在是寒酸了一點。不過,恩萊科並不以此為恥。而且,他還一併把自己不適應修煉魔法的體質的事說了出來。
  聽到恩萊科說自己一點都不會魔法居然敢於接受試煉,凱特倒是極為欣賞這種性格,兩人馬上成為無話不說的好朋友。
  在熱烈的交談中,時間過得很快。這時,大廳中走進來一個見習魔法師。
  「你們都是來接受試煉的試煉生嗎?」見習魔法師問道。
  「是的。」凱特代替大家回答。
  「你們先填寫一下這幾份簡歷表,然後帶你們去住處放下行李,再一起去參加宴會。」說完,見習魔法師發下一堆表格,並且每人發給一枝筆。
  恩萊科在凱特的幫助下,好不容易填妥這些表格。
  見習魔法師將四份填好的表格收上來,整理好之後,領頭往外走,恩萊科他們只好各自拎著行李跟在後面。
  到了住處一看,三個男生共同分在一室,貝爾蒂娜單獨一個人住一間。
  簡單的分配了一下床鋪後,大家扔下了行李,興沖沖的跟著那位見習魔法師一起去赴宴。
  一進入宴會廳,就覺得宴會廳人群嘈雜,氣氛熱烈。
  看看人太多,凱特說道:「我們最好一起走,不要失散了,這兒只怕很難找人。」
  其餘三人點頭同意。
  「先去吃點東西吧!」傑瑞提議。
  「好!」對於早餐之後沒來得及再吃午餐的恩萊科來說,這個提議相當振奮人心。
  四個人好不容易擠到餐桌前。出乎預料的是餐桌前人少得出奇。因此非常醒目得可以看到,維可多老師一個人獨自在那兒據案大嚼。
看到他那副吃相,四個人至少知道餐桌前為什麼人那麼少了。
  看著這個活寶,其餘三個人不禁為恩萊科感到悲哀。
  這時候,維可多正好抬頭看到了恩萊科他們。維可多向恩萊科他們招了招手。
  「他叫我們過去。」恩萊科說。
  「你自己過去。」
  「打死我,也不過去。」
  「我們可不認識他。」
  其餘三人異口同聲回絕道。
  恩萊科只好硬著頭皮悄悄走近維可多老師。
  「老師,有什麼事?」恩萊科問道。
  「哦,」維可多嚥下一塊雞腿,連忙又往嘴裡塞了一條烤魚,然後含含混混地說:「你餓了一天了,快吃一點吧,明天早上早點到出發點,我有話跟你說。」
  說完,塞了一隻烤豬腿在恩萊科手裡。
  「我不餓。」
  「不餓?不可能吧?」維可多疑惑的說。
  「啊!對了,我和同伴成為了好朋友,我想多和他們在一起。」恩萊科連忙找了另一個借口。然後,怕維可多再問,趕快向同伴們走去。
  「快走,快走。」貝爾蒂娜催促道。
  四人趕緊拐到小花園,在一個幽靜處,恩萊科拿出那個烤豬腿讓大家分食。
  一個烤豬腿當然無法滿足四個正在發育的少年的肚子。但是要再到餐桌前去拿些食物,誰也沒有這樣的勇氣。
  幸好,經常有手托點心和飲料盤的服侍生走過。四個人才勉強填飽肚子。
  這時,兩個身穿華貴的宴會魔法師袍的魔法師向這邊走了過來。
  「老師。」
  「姑姑。」
  傑瑞和貝爾蒂娜連忙站了起來。
  看來,這兩個魔法師正是皮爾特大魔法師和碧麗莎上位魔法師。出於禮貌,凱特和恩萊科也馬上站起身來。
  碧麗莎上位魔法師走到貝爾蒂娜面前,撫著貝爾蒂娜的肩問道:「今天一天辛苦嗎?餓了吧?為什麼不去吃點東西。」
  「我可沒有勇氣去與那頭餓龍爭奪地盤。」貝爾蒂娜忿忿的將飢餓所引來的滿腔怨氣發洩出來。全然不顧身邊那頭「餓龍」的弟子滿臉尷尬的表情。
  「呵呵呵,餓龍……好貼切的比喻。」碧麗莎上位魔法師發出愉快的笑聲。這笑聲使得恩萊科認定碧麗莎上位魔法師和老師的關係一定很不和諧。
  「咳咳。」皮爾特大魔法師在那裡牽動了兩下臉皮咳嗽了兩聲,看來他忍得很辛苦:「別這麼沒禮貌,維可多大魔法師可是一個實力高深的大魔法師。」
  「大……魔……法……師?」說真的,恩萊科從來沒有如此震驚過,看看別的同伴臉上表現出來的目瞪口呆的表情,就知道他們也是這樣想的:「這種傢伙,居然與尊貴的、值得崇敬的大魔法師稱號有關。」
  恩萊科腦子裡亂糟糟一片,連傑瑞和貝爾蒂娜什麼時候被他們的老師帶走了都不知道,只有凱特陪在身邊。
  「我們先回去休息吧!」凱特提議,原本碧麗莎和皮爾特魔法師也想將凱特帶到他老師那裡去的。但凱特拒絕了這個好心的提議,因為他覺得現在把恩萊科一個人丟在這裡的話,以恩萊科目前的精神狀態,鐵定找不到回去的路。
  「走吧!」還沒有從震驚的狀態恢復過來的恩萊科有氣無力地說著。
  好不容易,拖著沉重的身體回到住處。只見門口貼著一張紙條,上面寫著:「明天,五點,門口集合」。
  打開門走到床前,恩萊科立即一頭倒在床上。極度震驚之後,伴隨著的是極度的無力感。看來精神力的大幅度波動確實有害健康。
  「喂,好點了嗎?」凱特關切的問。
  恩萊科翻了個身,臉對著天花板說:「我沒什麼,只是太吃驚了,驚嚇過度,渾身沒有力氣而已。」
  看到恩萊科沒什麼事,凱特也學恩萊科那樣仰天躺在床上,抬頭看著天花板問:「在你印象裡,你的師傅是怎樣的一個人。」
  「好色、酗酒、奸詐而又懶惰的不良低能魔法師。」
  一連串帶有陰暗色彩的字眼從恩萊科的嘴角溜了出來。
  「你把貪吃和不要臉給忘了!」凱特連忙補充道,畢竟給他最深印象的是維可多老師那滿嘴流油的恐怖吃相。
  「他總應該有一些特長吧,你的老師擅長哪一系的魔法?」凱特堅持的問道。
  「老師總是喝得酩酊大醉,從來沒有看他施展過一個完整的魔法。」恩萊科努力的搜索著自己的記憶。尋找著任何老師可以稱得上是高深的行為。

  想著想著,恩萊科居然睡著了。

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第一章下 學徒

  當他醒過來的時候,發現時間還太早,天還是黑沉沉的。
  不知道是由於對老師身份感到震驚後的後遺症,還是對今天的試煉懷著的緊張心情。反正恩萊科覺得再也睡不著了。
  他悄悄的起身,打開門走出房間,然後盡可能輕輕的回手關上了房門。
  穿過一個人都沒有的大廳。
  恩萊科獨自在寂靜的魔法協會中心閒逛。大多數的門都鎖著,大多數的房間都暗著燈。天上的星星正在緩慢的消失著。啟明星已經在東方露出了它的光芒。
  恩萊科走到中心的廣場上,面向東方靜靜的等待太陽升起。
  天空漸亮,光明迅速驅趕著黑暗。雖然西邊的天空還有幾點閃亮的星光,東邊的大片天際已經發白。
  「起得真早啊!」背後突然有人逼近,把恩萊科嚇了一跳。回頭一看,只見一個身材瘦長,神情肅穆的老魔法師正站在自己身後。
  「居然,還有人大早起來看日出。」老魔法師道。
  「我聽很多旅行家說過,各地的日出、日落是最值得欣賞的景色之一。」恩萊科連忙找了一個借口:「所以,我想親身體會一下。」
  「你是第一次出來旅行嗎?是維可多的學生吧!」
  恩萊科驚異於這個老魔法師的分析和判斷能力。
  「您是怎麼知道的?」恩萊科小心翼翼的請問。
  「我的學生也是這一屆的試煉生。」老魔法師道。
  恩萊科立刻意識到面前的老者正是凱特的老師——新拿城魔法協會理事長考倫斯大魔法師。
  「你的體質好像並不適合修煉魔法呀!」不愧為新拿城魔法協會的首席魔法師,一眼就看出事情的本質,「維可多沒有告訴你嗎?」
  「老師告訴過我,但我想,雖然無法使用魔法,但也許我能夠瞭解一點魔法的知識,一直以來,魔法知識就只有在魔法師中間廣泛流傳,普通人根本無法瞭解和使用。」
  恩萊科感到面前這位睿智的長者,是能夠溝通長久以來壓抑在心頭的想法的人,因此大膽的說:「所以,如果魔法能為大多數人接受該多好,您是一位偉大的大魔法師應該能夠有這方面的方法吧!」
  考倫斯注視著眼前這個幼稚的年輕人,從他的眼神中透露出一絲不安和惶惑神情。但不安和惶惑中夾雜著深刻的沉思。
  恩萊科一口氣說完那些話,原本期待尊敬的魔法師能夠有所答覆,但是考倫斯聽完後,久久不答覆。使得恩萊科心裡忐忑不安。
  因為恩萊科心中還有一個心念沒有對考倫斯說——一直以來恩萊科都懷疑他剛才說出的想法,只是潛意識中為了說服自己離開那親切、熟悉,但狹小的雜貨店的借口。
  「太陽已經升起來了,可惜,你錯過了。」考倫斯突然轉到原來的話題上。
  恩萊科連忙回過身來,只見一輪火紅的太陽已經完全從地平線上升了起來,「啊,真美啊!可惜錯過了日出。太陽是什麼時候升起來的?」
  考倫斯看著恩萊科的背影,意味深長的說:「當你背著陽光的時候,太陽剛剛升起。」
  在恩萊科沉浸於初生的太陽所展現的絢麗魔法時,考倫斯已經悄悄離開了。
  等到恩萊科回到住處時,凱特已經醒來。而傑瑞正努力同床和被子做最艱苦的搏鬥。
  「你去叫醒貝爾蒂娜。」凱特命令道。
  恩萊科走到隔壁,推開門,看到貝爾蒂娜還抱著枕頭睡得極為香甜。
  恩萊科走到床前推醒貝爾蒂娜。
  「哇——」突然間一聲大喝,橫掃的一腿將恩萊科蹬飛了出去。「討厭,讓我再睡一會。」
  恩萊科撫著劇痛的胸口,爬回到自己的住處。瞪了凱特一眼,「你自己去把她叫醒。」
  「叫不醒嗎?看我的。」毫不知情的凱特走到隔壁。
  恩萊科期待的聽著,果然一聲怒吼,緊接著的是重物墜地的聲音。看到凱特像自己一樣爬了進來,惡狠狠地瞪著自己說:「你陷害我!!」
  「我先走了。他們倆交給你了。」恩萊科拎著行李連忙往外就跑。
  拎著行李到了門口,恩萊科想起昨天晚上老師對他說的話。也許老師想在試煉之前對他面授機宜也說不定。畢竟當知道老師的大魔法師身份後,恩萊科對維可多產生了莫名的信任感。
  時間慢慢過去了,集合的人一點點到齊了,但遲遲不見老師的蹤影。恩萊科的信任感已經開始動搖了。
  「啊,你們這麼早就到了。」姍姍來遲的維可多居然沒有一絲不好意思的感覺。
  「你不是說有事跟我說嗎?」恩萊科問。
  「啊,對了。我有好東西給你。」維可多隨手伸進懷裡,摸索著。
  同伴們都聚了過來,想看看大魔法師會給他的弟子什麼高級的裝備。因為他們自己的老師可都為他們精心挑選了能使用的最好裝備。
只見維可多從懷裡掏出一根一尺長的小木棍說:「給你這個,當你要做出決定的時候,它會很有用的。」
  說完拍了拍恩萊科的肩膀,摸了摸恩萊科的頭說道:「祝你好運,我的學生。」
  「不會吧!」
  「小氣也該有個限度啊!」
  「恩萊科真可憐!」
  「幸好那傢伙不是我的老師!」
  「維可多這傢伙本性不改,我本來以為會是什麼好東西呢!」
  「你狠,這種玩藝都拿得出手!」
  身邊人各自有各自的想法,但臉上的表情都佈滿了無比的驚訝和深切的同情。
  恩萊科看著自己手上的神棍,對「神棍」腦子裡一片空白。
  神棍是迷路的人用來指點目標的一種無奈的方法,人們不到山窮水盡的時候是不會使用的。
  據統計,神棍有六成的正確率,也就是比向神祈禱更為有用一點點的求生方法。因此人們給了它一個優雅的名字「神棍」。
  看著面前這個悠閒的不良魔法師,恩萊科和周圍所有的人都生出了對他最貼切的評價——「神棍」。
  「我宣佈,試煉開始!」考倫斯理事長將大家的思緒拉攏回來,「這次試煉的目的地是夢幻魔林中部的諾曼實驗室。」
  「不會吧,原來決定的試煉目的地不是凱琴島嗎?」碧麗莎魔法師問道。
  「今年的試煉生水平特別高,而且我對我的弟子也充滿信心,因此臨時決定更換試煉專案。」考倫斯理事長提出自己的理由。
  「貝爾蒂娜,我們明年再考吧!」碧麗莎魔法師看著自己一臉迷惑的學生道:「夢幻魔林太危險了。」
  「不,我想試試,我對自己的實力有充分的自信。」貝爾蒂娜道。
  「不要倔強了,夢幻魔林之旅一般是被選為中位魔法師認證的項目之一。」皮爾特大魔法師也好心地勸道。
  「為什麼?」四個人同時問道。
  考倫斯魔法師這時候站了出來說道:「讓我來回答你們的問題吧。」
  他停頓了一下,繼續說:「你們應該聽說過距今三萬七千年以前,發生過一場神魔大戰。戰爭持續了幾千年,最後神魔之間發動了大決戰,決戰之後魔族被徹底擊潰,那場戰役被稱為『光輝戰役』。」
  「當然啦,人人都知道這些事啊,我們現在三個最盛大的節日,感恩日、光輝日、勝利日中的光輝日不就是慶祝這一天嗎?有誰會不知道呢?」貝爾蒂娜說道。
  「可你知不知道,光輝戰役所發生的古戰場就是現在的夢幻魔林。」考倫斯魔法師道。
  「真的啊,可為什麼我們都不知道呢?」原本最為守禮的凱特居然打斷了自己最為尊敬的老師的話,可見光輝戰役的古戰場,對生為騎士後裔的他來說有多大的誘惑力。
  「因為,雖然神族戰勝了魔族,並消滅了大部分的高級魔物,但仍有一些低等魔物逃生,這些漏網的魔物就隱藏在夢幻魔林深處的異空間,經過幾萬年的同化,夢幻魔林中的大多數生物都具有魔性,再加上異世界的魔物,因此,夢幻魔林成為一般人不敢接近的恐怖之地。」
  「那麼,為什麼魔法協會還在那裡設置了試驗室呢?」貝爾蒂娜又提出了一個問題。
  「才不是魔法協會設置的。」碧麗莎魔法師解釋道:「試驗室是由一個瘋狂的魔法師獨自建立在那裡的。」
  「哇,這個偉大的魔法師是誰?」所有人同時驚奇的問道。
  「克麗絲見習魔法師。」碧麗莎魔法師心不甘情不願的回答。
  「見習魔法師?!」看來這兩天震驚人心的事接二連三。
  考倫斯道:「你們千萬不要輕視克麗絲魔法師,她的實力不在大陸上的六大魔導士中任何一個之下,十二歲就已經獲得大魔法師的稱號,是有史以來最年輕的大魔法師。」
  「那,為什麼你們說她是見習魔法師哪?」貝爾蒂娜問道。
  「哦!她因為研究禁法、盜用協會器材、破壞公共財物、拐騙年輕學生當實驗品,使無辜學生重傷等一系列惡行而被剝奪一切榮譽稱號,降為見習魔法師,並被稱為魔法協會的五大恥辱之一。」碧麗莎魔法師詳細的解釋道。
  「所以,你們考慮清楚,要不要參加這次試煉。」
  「要!!」四個年輕人完全無視碧麗莎的警告,異口同聲的回答。
  四個年輕人懷著不同的想法正式展開了他們的漫長旅程。
  凱特當然是為了去瞻仰光榮的古戰場;恩萊科想得到強大魔法師的幫助;貝爾蒂娜純粹想看看那個讓她的姑姑深惡痛絕的魔法師;傑瑞根本就是為了好玩。

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第二之一章 魔女

  在進入夢幻魔林後,恩萊科才發現,他們這支隊伍實在是不利於深山旅行。
  首先說個人的裝備。凱特堅持要攜帶他那把雙手大劍,理由是為了防身。恩萊科曾經提議買根長槍取代笨重的雙手劍,但凱特堅絕不同意。
  相對來說,凱特除了那把劍十分礙眼,別的行李倒也還算得上合適。貝爾蒂娜帶的替換衣物(三套內衣、三套長衣、三套裙衣、一套禮服、一套浴袍)則顯得實在太累贅了。
  不過這些衣物加起來也沒有傑瑞帶的東西重。傑瑞帶了五百個金幣、五百個銀幣、五百個銅元。天哪!
  恩萊科建議馬上回到夢幻魔林口的村莊,重新配置裝備,然後繼續前進。
  但這個提議除了凱特稍加考慮,別的人,連理都不理。貝爾蒂娜首先就不肯放棄她的替換衣物。
  在硬著頭皮走了一天一夜之後,貝爾蒂娜和傑瑞終於妥協了。因為,他們已經吃盡了苦頭。一行人不得不往回走。
  又用一天一夜的時間,他們才疲憊的鑽出叢林。一路上,這群人已經達成協定,一切裝備配置都聽從恩萊科安排。任何人都不許提出異議。
  進了村莊,一行人首先找了一家旅店。向旅店老闆打聽了村莊的大致情況後,貝爾蒂娜和傑瑞先上樓休息。凱特和恩萊科負責採購裝備和補給品。
  每年到這個小村莊來的人很多。大部分是春秋兩季來收購皮毛和貴重藥材的商人,和進夢幻魔林射殺或捕捉珍獸買賣的獵人。因此,村裡有充足的補給品。
  所以,兩人轉了一圈後,不但買到了需要的裝備和補給,還意外地在一個皮毛商人手裡買到一張夢幻魔林的簡易地形圖。
  恩萊科還給每人買了一套便於旅行的輕便旅行裝。這兒的旅行裝作工和設計都相當棒。恩萊科甚至在考慮等回到家後,一定要叫父親以後到這裡來進些貨。
  在村莊的鐵匠鋪裡,恩萊科順手挑了四根長槍和兩把砍刀。雖然他自己帶了父親給他準備的折迭式砍刀。但在看了那兩把砍刀之後還是決定買下它。
  因為,這家鐵匠鋪打製的工具大多數是給村民自己用的,因此打制得相當精細。樣子雖然簡陋,卻是用標準的千層折鐵鍛打法打造的。雖然是家用物品,但顯然經過多次淬火。
  刀面上鋼花斑斕,刀刃磨礪出鋒。比自己那把成批生產,用銼刀銼出鋒口來的刀好多了。而那幾把長槍不但是防身的絕好武器,平時還可以當成枴杖來用,同時也可以用來挑行李,這實在是深山旅行的最佳裝備。
  看到恩萊科欣賞自己的作活,那個鐵匠高興得邀請他們到自己的工棚裡挑選合適的用具。恩萊科在工棚裡居然又找到幾件非常稱手的工具。
  其中有一把作工精良,設計極為巧致的多用途山地鎬。老闆說是別人拿來圖紙讓他照著做。他覺得這東西很實用就多打了幾把。
  除了這把山地鎬外,恩萊科另外又挑了三支梭鏢、五把薄刃小刀、和一根三米長食指粗細的小鐵鏈。
  回旅館的路上,兩人還順便進了一家當地獵戶家,問他們買了他們自用的一張獵弓和兩壺箭。
  滿載而歸的兩個人回到旅館。貝爾蒂娜和傑瑞已經睡著了。
  恩萊科取出地圖研究著。凱特則在一旁興致勃勃地撥弄著那張獵弓。
  華燈初上,晚飯的時候,貝爾蒂娜和傑瑞由於過於勞累,堅決不願起床。恩萊科和凱特只好兩個人去用餐。
  由於鄰近森林,因此野味山貨充足,這頓晚餐相當美味豐盛。兩個人對此大感滿意,因而重酬老闆。
  為此,老闆感激萬分,對恩萊科提的那些問題可以說是知無不言,言無不盡。對於他所不知道的,也馬上記錄在本子上,並保證明天早晨起來,兩位一定能夠得到滿意的答覆。
  回到房間,凱特突然向恩萊科提出一直以來他就感到相當好奇的問題:「你不是說,第一次離開家出遠門嗎?為什麼好像是個常年漂泊的老旅行家。」
  「我從小在店裡幫父親的忙,我們店裡來的客人多半是那些行走各地的旅行家,而且我家的店舖兼賣咖啡,這些旅行家在補給營養的時間裡,常常喜歡來那麼一杯,一邊喝咖啡一邊高談闊論,經過長年的耳聞目睹,我就全會了。」
  兩人聊著聊著。夜深了。


  第二天一大清早,恩萊科和凱特就被貝爾蒂娜和傑瑞從床上挖了出來。
  別看他們自己起床那麼艱難。叫別人起床倒是一點都不含糊。
  凱特懊惱的問,把他那麼早叫醒的原因。
  原來貝爾蒂娜和傑瑞這兩個懶鬼,昨天晚上貪睡沒吃飯,半夜裡餓醒了,偷偷爬起來將乾糧一掃而光之後,又勉強睡了一會兒。到天剛亮的時候,實在餓得不行了,所以堅決地把恩萊科和凱特弄起床,要他倆想辦法解決吃飯問題。
  無奈的恩萊科和凱特被這對都市寶寶押送著,到樓下去敲老闆的房門。打開門,睡眼朦朧的老闆手裡還抱著個枕頭,哈欠連聲不解的問:「這麼早,幾位有什麼吩咐?」
  「對不起,請為我的兩位同伴準備一下早餐,好嗎?」凱特歉意的說。
  無奈的老闆只好告別他心愛的枕頭,迷迷糊糊的到廚房裡去點火做飯。
  精神不佳的恩萊科和凱特這時趴在飯桌上繼續進入他們的夢鄉,全然不理貝爾蒂娜和傑瑞對做飯速度的抱怨。
  在貝爾蒂娜和傑瑞好不容易填飽肚子之後,恩萊科和凱特也算恢復精神來了。
  吃過早餐,老闆慇勤地將昨天晚上恩萊科提出的問題,做了詳細的報告。
  基於對回答的滿意,和將老闆這麼早從床上拖起來的歉意,凱特用兩個金幣作為這頓早餐的報酬。
  在老闆的熱情招呼聲中,一行人提著各自的行李離開旅店。臨走時,恩萊科向老闆要了兩包佐料和一袋麵粉,並且補充了隨身攜帶的乾糧和飲用水。
  一路上,貝爾蒂娜和傑瑞對他們的旅行服大感不滿。
  他們原有的行李已經托旅店的老闆代為保管。不過傑瑞倒是對原本由凱特攜帶的那張獵弓很感興趣。簡直是強搶過來的。看著凱特不捨的樣子,恩萊科頗為後悔,實在應該多買幾張的。
  四個人一直走到中午時分,才停下找了塊空地休息。
  這時貝爾蒂娜和傑瑞至少有點體會到那身旅行服的好處了。雖然走了一個上午,兩人倒也並不覺得過於勞累。
  休息了一會兒,恩萊科讓其餘三個人聚攏過來。他從懷裡掏出三份地圖,給每個人一份。
  「這是哪兒來的?」凱特不解的問道。
  「昨天晚上,我照著原圖臨摹下來的。」恩萊科回答道:「我怕一旦遺失就麻煩了。」
  「我昨晚已經仔細分析過這張地圖了。」恩萊科指點著地圖說道:「地圖的東南邊緣標記的最為詳細,那是最為接近村莊的範圍,應該不會有太大的差錯,愈往西北縱深延伸,地圖上的標記愈是模糊,對這些標記不能過於依賴,不過地圖上有個明顯的啟示,這裡有一條河流流經森林一直到達夢幻魔林的深處,我們可以沿著河走,這樣也無需煩惱水源問題,大家認為可行嗎?」
  「我同意。」凱特回應道。
  「我們也沒什麼問題,只要你把我們平安帶到夢幻魔林裡面。」貝爾蒂娜倒是很乾脆的把原來四個人應該同時擔當的責任,一股腦兒堆在了恩萊科面前。
  傑瑞當然也沒意見,因為從他拿到那張獵弓,並由凱特那裡問清楚從那裡弄來這張弓的時候,傑瑞就決定無論如何都要勸服別人包括貝爾蒂娜,採納恩萊科的意見。
  因為傑瑞始終記得他的商人老爸告訴他商場成功秘訣:「想要成功,很容易,只要你把問題都交給專家處理就行了,你自己唯一要做的就是虛心採納。」
  當第一次說這句話的時候,他的父親正好賺到他生命中第一個一千萬金幣。而當他的父親對著他說這句話的時候,父親的財富已經達到十億了。
  因此,當恩萊科命令傑瑞將剩下錢找地方埋起來的時候,傑瑞二話沒說立刻照辦的行為,著實將其餘三個人嚇了一跳。
  一開始的三天路程還不難走。
  每年大量進山的人,已經替這行人開出了道路。一路上,還能遇見住在夢幻魔林裡的看林人。一旦遇上,就是他們這群人改善伙食的時候。
  幾天來,貝爾蒂娜和傑瑞吃野味吃上癮了。一遇上看林人就纏上去,傑瑞向他請教打獵設陷阱的方法;貝爾蒂娜則對野味的烹調充滿興趣。
  所以在後來幾天旅程中,雖然再也沒能遇上看林人,但要解決食物問題倒也並不困難,如果不是恩萊科的堅持,貝爾蒂娜和傑瑞早已經將乾糧丟掉了。
  深入叢林的第五天,路變得愈來愈難走。很多時候,不得不依靠凱特在前面開出一條路來。
  每天只能走十幾里路。為了保持速度,凱特和貝爾蒂娜的行李已經集中在恩萊科身上了。
  不過,很快一個新的問題出現了,叢林裡的樹木愈來愈茂密,地愈來愈不平,因此愈來愈難以找到一處理想的宿營地。
  而這一次,輪到傑瑞得意了。因為他跟隨皮爾特大魔法師學習的正是風系魔法,風系魔法中有能使人在空中飛翔的各種魔法。
  傑瑞剛巧能夠使用其中的漂浮術和風翼術。所以,每次找尋宿營地的任務就交給了他,當然他的行李順理成章得由恩萊科攜帶了。
  在叢林中的第十九天早晨,他們第一次遇到夢幻魔林中的魔獸。
  那天早上,貝爾蒂娜正忙著泡製一對鵪鶉,傑瑞這傢伙的打獵技巧真是愈來愈爐火純青了。一早,他去四周轉了一圈,就發現昨晚設下的陷阱裡已經捕到了一窩鵪鶉。
  其中兩隻被用來做早餐。
  貝爾蒂娜熟練的翻弄著火堆上的烤鵪鶉,油脂一點一點滴在火焰上,化作一陣陣香氣濃郁的青煙。
  其餘三個人圍坐在火堆前,等待著他們的早餐。
  「好香。」凱特讚歎道。
  「運氣真好,一早就有美食。」恩萊科道。
  「是啊,是啊,這次旅行可真辛苦,如果不是有這樁好事,我只怕早已堅持不下來了。」傑瑞倒是實話實說。
  「很好,很好,這兩隻鵪鶉撕成七份,一人一份,頭、腳和屁股全都歸我。」身後突然傳出一個陌生的聲音。
  四個人聽到聲音回頭一看。直嚇得兩腳發軟。
  一隻兩米多高,長著三個腦袋的巨狼,穩穩的坐在他們的身後。
  「魔獸?!」凱特驚叫一聲。舉起手中的長矛向巨狼掃去。
  同時,恩萊科也反應過來。拉起還在發楞的傑瑞和軟倒在火堆旁的貝爾蒂娜往後直退。
  巨狼理都沒理凱特刺來的長槍,逕直向火堆走去。長槍刺在巨狼的背上發出金石相擊的聲音。
  巨狼慢慢走到火堆前,叼起掉落在地上的美食,津津有味的品嚐著。
  「不錯,不錯,還是熟食好吃!」巨狼中間的那個頭邊吃邊不住地讚歎。
  「狼,居然會說話?!」傑瑞竟然不知好歹的說道。
  「傻瓜,能說話的可是高等的上位魔獸,慘了,是上古魔獸梵離爾的後裔,三個頭說明它至少有三百歲,這種魔獸是天生的元素魔法使用者,能同時使用三種不同屬性的魔法。」貝爾蒂娜將自己知道的情報告訴給大家聽。
  「四種,是四種魔法。」巨狼糾正道。
  貝爾蒂娜小心的問道:「狼先生,您不會想要吃了我們吧?」
  「當然,烤鵪鶉要比你好吃多了。」
  這句話讓四個年輕的試煉生放心不少。
  「那,這兩隻鵪鶉都給您好了,我們馬上離開。」凱特一邊向自己的同伴身邊移動一邊說道。
  「你們走好了,那個小女孩留下。」巨狼的口氣活像一個山賊。
  「你想把我怎樣?」貝爾蒂娜聲音顫抖地問。
  「放心好了,我不會對你有非分念頭的。」巨狼道。
  「這條臭老狼,居然還會開玩笑。」貝爾蒂娜不禁想道。
  「哇,一條老色狼!」這是傑瑞的看法。
  「好像暫時沒有危險。」恩萊科分析了一下局勢。

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第二之二章 魔女

  「我的攻擊居然可以如此被忽視?!」光榮騎士的後裔陷入了人生最大的危機。
  四人一狼經過一番會議後(那只巨狼堅決要參加),一行人決定一起上路。
  在經過兩天的和平相處後,大家(除了貝爾蒂娜)對這頭狼都不再感到害怕了。
  傑瑞居然對巨狼產生了濃厚的興趣。
  晚餐,所有人都圍坐在火堆邊。
  只有這個時候,貝爾蒂娜才不太怕那頭魔獸,因為聽說吃飽了的野獸是沒有攻擊性的。
  「喂,老狼,所有的魔狼都喜歡熟食嗎?」傑瑞憋不住提出了一直想知道的問題。
  「它們,那些傻傢伙哪裡知道什麼美食呀!」老狼瞥了傑瑞一眼。
  「是啊!你甚至連是恩萊科還是貝爾蒂娜燒的東西都分辨得出來。」傑瑞居然揭別人的瘡疤。
  原來,因為多了一頭狼,所以要多做一大份伙食(那頭老狼吃的還不是一般的多)。
  傑瑞倒沒有添加什麼負擔,相反他更輕鬆了,因為現在所有的捕獵任務都由老狼負責。只苦了貝爾蒂娜,因此恩萊科也一起幫忙。
  吃飯時,老狼居然將恩萊科做的東西全挑了出來,扔給別人吃,自己只吃貝爾蒂娜做的。
  「當然,你們人類中女人和男人做食物用的方法完全一樣,可效果根本不同。五百年前如此,過了五百年,一點都沒有進步。」老狼道。
  「五百年前?原來是他們養刁你的胃口的呀。」貝爾蒂娜道。
  「那你原來的主人是什麼樣的人?」傑瑞進一步問道。
  老狼將腦袋頂住傑瑞的頭,巨大的狼眼瞪得傑瑞渾身發毛:「我雖然吃飽了,但不介意來盤飯後點心。」
  「是是……」傑瑞連連點頭。
  「那麼,請問以前與你一起同行的人類是些什麼樣的人呢?」恩萊科按下了想要出手的凱特,現在顯然最好將老狼的注意力引到別的問題上,這才是正確的方法。
  果然,雖然老狼是個高智慧的魔性生物,也同樣吃這一套。
  「他們可比你們強太多了,辛洛安是個強力的武者,魯西亞是很出色的神官,蒂可羅尼是我所見過最好的射手。」老狼道。
  聽到面前的魔獸居然稱讚起人類來,恩萊科倒是放下了心。
  晚上,因為吃飯時發生的事情,讓每個人久久無法入睡。
  迷迷糊糊中,突然每個人覺得大地在震動,遠遠傳來群獸咆哮的聲音。
  「出了什麼事?」大家連忙鑽出帳篷。
  只見那隻老狼早已經竄到附近的一處巨岩之上。
  幾個人,飛快的爬上巨岩。向遠處眺望。
  只見遠處電光翻滾,將一大片森林映得通明透亮。森林的上方,有一團極小的電光,時而左閃時而右竄,不知道是什麼東西。
  森林中可以看到有無數巨獸的影子晃來晃去。巨大的樹木不知是讓巨獸撞斷的還是讓那翻滾著的神奇電光擊斷地,紛紛折倒下來,騰起滾滾的煙塵。
  大量樹木倒下後,四個人漸漸能夠看清下面的情況了。
  只見下面大約兩公頃的森林中,十幾頭背上生滿尖刺,尾巴長過身體,用兩條腿站立奔跑的奇獸,被幾團電光圍困著。
  只要那些奇獸想要從包圍圈中突圍,那幾團電光會匯聚成一個大電網,將奇獸擊退回去。
  「那個好像是電屬性的高級魔法——雷光護壁,但又有點不像。」傑瑞說道,畢竟屬於風系的電屬性魔法不是每個風系魔法師都能隨意施展的。
  傑瑞的老師皮爾特大魔法師當然會使用雷屬性魔法,但他不認為傑瑞在近期內可能成長到能夠使用該類型魔法的地步,因此並沒有深入介紹雷屬性魔法。
  「你們有沒有發現,」貝爾蒂娜道:「那個包圍圈有個盲點!」
  「沒有,你快說是什麼?」凱特道。
  「是啊!我也沒有發現。」恩萊科道。
  「真差勁,吊人胃口!」傑瑞抱怨道。
  「西南面那兒有個小口子,雷電的力量到不了那裡,我看到有頭怪獸逃出去了。」貝爾蒂娜回答。
  「對了,我師傅說過,雷屬性魔法有個最大缺點——它很容易被金屬物體引入大地消耗掉。」傑瑞突然想了起來。
  「知道了,那個地方肯定有金屬物體,對了,以後對付使用雷魔法的對手,先插把小刀什麼的在地上再說。」貝爾蒂娜道。
  「唉,五百年來,人類的智慧沒想到退步這麼多!」
  老狼冷冷地說道:「棘龍是一種亞龍,擁有龍族生物共有的強防禦力,普通魔法對它們並沒有太大效果。那種程度的魔法也沒辦法有效的傷害到棘龍,那個魔法的作用只是將那些棘龍圍困在包圍圈中。這樣一來做出四面包圍之勢,但又留一條缺口,引誘被圍困者從缺口突圍,然後在缺口外設置陷阱,這不是你們人類一向慣用的伎倆嗎?」
  聽完老狼的解說,坐在岩石最周邊的凱特和恩萊科差點從岩石上掉下來。
  「天哪!一頭會兵法的狼?!」四個人同時想到。
  果然,只見不時有棘龍從缺口衝出去,但衝出缺口後就被一團迷霧籠罩,再也沒有什麼動靜了。
  經過一個小時,所有的棘龍都無一倖免被那團迷霧吞沒。
  一陣電光翻滾,原處的森林立即恢復平靜。
  突然,眼前劈啪一響,電光一閃。一個雷球憑空出現在眾人頭頂。
  雷光暗下來後,只見一個黑影飄浮在半空中。雖然光線太弱,無法看得很清楚,但依稀能夠感覺到對方具有人形。
  「原來是你呀!呵呵呵,我本來正要找你呢。」一連串尖銳高亢的聲音刺入大家的耳膜。
  「小心,魔法攻擊!」恩萊科雖然不知道是被什麼魔法攻擊了,但強烈的不舒服感使得他連忙向大家發出警告。
  「別怕,這傢伙的聲音本來就是這樣的,不是什麼魔法。」老狼解釋道。
  「這幾個臭小鬼是幹什麼的?」尖銳的聲音繼續道。
  「我們是索菲恩王國魔法協會試煉生,正在試煉過程中。」凱特搶先道。
  「喔,那為什麼到這夢幻魔林來?」那聲音繼續道。
  「我們的目的地是夢幻魔林中克麗絲魔法師的研究室。」凱特回答道。
  「魔法協會的這些傢伙居然擅自將我的試驗室當作訓練基地,也不通知我一聲。」那刺耳的聲音忿忿的說。
  「什麼?您就是克麗絲大魔法師?!」幾個人同時驚奇的問道。
  「你們先閃開,別妨礙我抓狼。」克麗絲道。
  「哈哈,你長了一點本事,就又狂妄起來了,想抓我老人家,沒可能的。」老狼諷刺道。
  「呵呵呵,對於天才的本大小姐來說,有什麼不可能辦到的事。」克麗絲道。
  「你以為,就憑你那個剛練成的雷魔法——泰爾波特,就能打敗我嗎?」老狼繼續嘲諷著。
  「泰爾波特,這是什麼魔法?」凱特衝著傑瑞問道。
  「有這種古怪名字的肯定是上古魔法,我怎麼可能知道?」傑瑞回答。
  「可那頭老狼就懂嗎!」貝爾蒂娜沖了傑瑞一句。
  「拜託,別把我同那頭老妖怪相提並論,我只是一個普普通通的人。」傑瑞討饒道。
  突然,一道亮閃劃過,巨岩轟然崩塌。
  「哇!開打了。」傑瑞驚叫道
  凱特和恩萊科連忙一人一個將傑瑞和貝爾蒂娜拖住就逃。
  老狼的實力,幾天來,大家都深有體會,那可不是人力可以抵擋的。
  而顯然,那個克麗絲見習魔法師的實力也是強得簡直不像是人生父母養的。
  一句話,兩頭超級怪獸大對拚。
  普通人類如果捲進去的話,會死得很慘的。
  幸好,這幾天的艱苦跋涉,練就了他們矯健的身手。
  快速穿插在繁茂的密林和飛騰的塵煙中。時而避開傾倒的巨木,時而躲過飛射而來的流彈。
  而且貝爾蒂娜在萬分緊急的情況下,總能用她那微弱但還算有效的「水之晶壁」魔法結界將傷害減低到最小。
  所以當一行人到達一塊相當安全的地方時,除了滿身的擦傷外,全身上下倒也完整無缺。
  「天哪!這臭女人的脾氣還不是一般的差。」傑瑞歎道。
  「我好害怕!我們還要請她給我們打試煉成績呢!」貝爾蒂娜提醒道。
  凱特和恩萊科因為一路上拖著兩人逃命,因此累得上氣不接下氣,一時還沒有想到這個問題,現在被貝爾蒂娜一提醒,不禁面面相覷。只覺得一個腦袋有兩個大。
  原本,他們從沒有想過,也許試煉導師那關很難過,畢竟他們接觸的魔法師都不太難說話,即使是像維可多那樣的混帳魔法師。
  一般來說,試煉過程中最大的難關是到達試煉目的地。比如這個旅途艱難的夢幻魔林,和不知道何時何地會出現的凱琴島。
  巨大的轟鳴聲此起彼伏,大地不停地顫抖著,空氣中散發著焦灼的氣味。
  熊熊大火已經吞沒了大片的森林,滿天的火光應承著漆黑的夜空,點點火星跟天上的星光連成了一片。爆碎的木片和崩飛的石塊打得四周的樹木,枝條斷落、葉片飛散。
  這一場人狼大戰,只看得四個試煉生驚歎不已。
  魔法師之間的對戰原本就相當好看,但激烈程度一向不高,猶如,兩個大漢你一拳我一腿站著對打,只是比誰的力氣大,誰的出手快,誰的耐力好。
  而且,各魔法師都有各自擅長的魔法攻擊方式,比如擅長水系魔法的魔法師往往對火系魔法的認知就較差。因為,四大元素魔法互相間的相形常常是截然相反的。火系魔法講求剛猛;水系魔法講求陰柔;風系魔法活力充沛;土系魔法敦實穩重。
  不同的魔法適合於不同性質的魔法師,反過來,不同性質的魔法也能夠影響魔法師的性格趨向。
  比如,活潑好動的傑瑞擅長風系魔法,假如,讓他轉學敦實穩重的土系魔法,肯定事倍功半。
  當然,魔法高深的魔法師能夠在自己本身屬性之外,兼修一到兩門輔助的元素魔法。
  不過,要想能夠使用所有四種元素魔法,則至少要達到大魔法師中的高位階段才行。
  比如考倫斯大魔法師就是能夠精通四種元素魔法的達者。連皮爾特大魔法師也只精通風、火兩系的魔法。至於維可多的實力如何就沒有人知道了。
  但即使是像考倫斯大魔法師那樣的達者,也無法同時使用四種元素魔法的高階魔法。因為調整冥想方式是很花時間的。而且也沒有聽說過世界上有哪個魔法師能夠做到這一點。
  但是,現在,他們已經親眼見識到了。
  眼前的一人一獸正同時使用四系高位魔法激烈互鬥。
  老狼的實力不用說,幾天的接觸,讓四個試煉生深有體會。
  三頭魔狼是天生的四大元素魔法使用者,這件事早在出發之初,凱特的老師已經告訴過他們了。
  由於有三個思維各自獨立的頭,因此三頭魔狼能夠同時使用三種不同屬性的魔法,而魔狼本身是屬於土系的中階魔性生物,因此它的四隻爪子被稱為「大地之撕裂」,具有極強的土系攻擊力量。因此當老狼同時使用四種魔法時,大家一點也不覺得奇怪。
  但是,當克麗絲同樣以四系高位魔法回敬時,大家都大吃一驚。
  原本,大家都以為,克麗絲只是精通雷屬性魔法,頂多還擅長風系魔法而已。因為,自始至終,只看見她使用雷魔法,沒有想到,她和老狼一動起手來,馬上投出一連串的爆焰火球和凝血凍槍,並不時使用土系的範圍攻擊魔法——流沙術,來妨礙老狼的行動。
  而她本身從來沒有在同一個地方停留過。總是用那個叫「泰爾波特」的魔法在老狼的四周跳來跳去。
  一個小時過去後,兩個傢伙的攻防居然一點也沒有減弱下來。但,顯然老狼已經處於下風了。
  樹林已經燒光,老狼的身形暴露出來,攻擊的目標十分明顯。而克麗絲由於始終不停地跳躍,因此老狼根本沒法攻擊到她。
  如果,不是因為老狼長著三個腦袋,四面八方都可以看到,只怕老狼早已敗下陣來。可是現在,老狼的局勢同樣不妙。
  看來,老狼也清楚這一點。只見它凝立不動。只是用三個頭注視著不同的方向,將四面飛來的火球,冰槍和雷電一一擋下。
  克麗絲看到這個情形,也停止攻擊,第一次,定下了身形。懸浮在老狼的頭頂上。
  「謝天謝地,總算不打了。」貝爾蒂娜放下心來說道。
  凱特和恩萊科對望一眼,交換著自己的看法。
  「我看,我們最好再往後退一點。」
  「對,我也這樣看,那隻老狼可沒那麼容易擺佈。」
  說完,兩人架著傑瑞和貝爾蒂娜,往周邊撤退。一直跑到一處山崗上,四人這才停步。從那裡遠遠的能夠看到老狼的背影。
  過了很長一段時間,突然,老狼仰天三聲長嘯。
  尖銳的音波劃破森林,猶如石子擊入水中,在森林中蕩起一圈圈漣漪。巨大的樹冠猶如翻騰起伏的波濤久久不能平息,天空中烏雲密佈捲成一圈圈的漩渦。
  站在遠處的四人同樣感受到無比強大的迫力。傑瑞和貝爾蒂娜簡直無法在岩石上站穩。身靠的巨木也發出陣陣的呻吟,那是森林戰慄的聲音。
  長嘯聲中的老狼人立而起,在它身周暴烈的颶風將樹木連根拔起,颶風驟然間燃燒起來。

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第二之三章 魔女

  無情的颶風將身周的一切捲了進去,岩石、樹木、泥土、河流。巨大聯繫著天地的風柱,席捲著無數電芒,火星、冰柱、石塊,在直徑一里的範圍碰撞著,範圍內所有物體都被削平磨碎。
  四個試煉生何曾見過如此恐怖的魔法景象。一個個背靠巨岩躲避在背風之處。
  聽著耳邊尖銳的風聲和樹木劈啪撞擊折斷的聲音,時而看到,粗大環抱的巨樹像一片樹葉捲起來,然後飛快的被身後那巨大的颶風捲走。
  每個人膽顫心驚。
  不知道過了多久,風聲平息下來。
  好一會兒,恩萊科才回過神來,推了一把凱特。
  「好像打完了?」凱特探出頭去看道。
  然後,靠著岩石戰戰兢兢的爬起身來,小心翼翼的登上岩石一看。
  眼前一片瘡痍。森林中間剜出一個直徑將近一公里的巨大坑洞,四周的樹木全部向坑洞中心的方向傾斜。
  好不容易,四人到達坑洞的中心。
  既看不見老狼,也沒有克麗絲的蹤影。
  「完了,試煉導師肯定死了!」傑瑞沮喪地說。
  「未必呀,打不過總躲得過,那個叫泰爾波特的魔法用來逃跑方便極了。」貝爾蒂娜道。
  「假如她願意逃跑的話。」恩萊科反駁說:「看她的性格,只怕想要試試老狼的魔法威力也說不定。」
  「你很瞭解我嘛!」一個尖銳的聲音從頭頂飄來。
  眾人大驚失色,抬頭一看,天空中懸浮著一個黑色圓球,從圓球慢慢伸展出一條手臂,接著頭也露了出來。
  一個身穿華麗衣服的女子從黑球中鑽了出來。
  奇怪的是那個鑽出來的圓球,頂多容納得下那女子的小半個身體。她整個人不知怎樣放進去的。
  四個人目瞪口呆地看著眼前這個力量強勁的魔法師,那強大的魔法同她的年齡的差異是使人震驚的最大原因。
  這個魔法師看上去只比凱特大個四、五歲的樣子。
  只見頭頂上的這個魔法師,身上穿著著一套精美華麗的粉紅色蕾絲連衣裙,從四個試煉生的位置甚至能夠清晰的看到,連衣裙下那條白色絲綢小短褲。
  那一頭金紅色的長髮盤捲成兩個尖尖的像是羊角一樣的髮髻。高高的額頭上綴掛著一條紅寶石項鏈。
  眾人簡直無法將眼前這位氣質高雅而又略帶幼稚的絕色美女,和實力強橫的可怕魔女聯想起來。
  「你們,誰是頭?」克麗絲問道。
  驚呆的年輕試煉生還沒反應過來,一個個呆若木雞地看著。一時沒有人站出來回答。
  突然間,一柱極寒的冰水夾雜著大塊的冰塊傾倒在四個試煉生的頭上。堅硬的冰塊砸得四人滿頭大包。
  「出來一個說話的。」尖銳的聲音更見高亢。
  凱特被義不容辭的踢了出來。
  「你們的試煉是誰組織的?」克麗絲冷冰冰道。
  「新拿城的考倫斯老師。」凱特回答。
  「考倫斯,你們是考倫斯的弟子呀?」克麗絲冰冷的聲音裡稍稍增加了一點溫度。
  「我的試驗室在西面偏北七十里的地方,大概還有五、六天的路程。」
  「尊敬的克麗絲大魔法師,請讓我尊稱您老師好嗎!我對您尊敬的心情,如滔滔的江水奔騰不息,您那個『泰爾波特』魔法讓我無限嚮往,以我愚鈍的資質,只怕有生之年也無法學會萬分之一,因此,慈悲的閣下能否帶在下,讓我有生之年中也能有一個美好的回憶,我曾經是『泰爾波特』有幸的體會者。這個美好的回憶我要保存一萬年。」傑瑞施展出他商人老爸遺傳的滔滔不絕的馬屁功。
  恩萊科聽著這長長的馬屁,心裡對傑瑞的老爸有了個大致的認識,奸商。
  這番馬屁的意圖十分明顯,任何人都能夠聽得出來,傑瑞想搭順風車。
  恩萊科祈禱傑瑞能夠得到克麗絲的寬大處理。
  果然,一陣尖銳高亢的笑聲劃過長空。
  四個年輕人神色大變,這笑聲從剛剛以來,他們太熟悉了,克麗絲暴走前的警報聲。
  「是切丁,還是切塊,紅燒,還是炭烤?」四個人不禁頻頻為自己將面臨的下場浮想聯篇。
  「呵呵呵,呵呵呵,本大小姐的魔法當然是舉世無雙的了,對於本大小姐,根本沒有什麼不可能的事,你雖然又笨又蠢,但是,只要本大小姐願意教,你肯定能夠學會『泰爾波特』的。呵呵呵,因為,本大小姐是天才。」克麗絲沉浸在洋洋自得之中。
  不知是因為驚喜還是因為震驚,四個人又一次陷入呆滯的情形之中。
  「如此神經大條的女人真是……」恩萊科想到自己的煩惱沉思著。「也許,考倫斯大魔法師將試煉目的地改在夢幻魔林,正是為了成全自己的意願,因為,要達成自己的目標,實在沒有比眼前這個瘋狂的女魔法師更合適的人選了。看來我以後要多多向傑瑞討教討教,他的馬屁功想必是達到目地的不二法寶。」
  「哇!傑瑞你真是說到我們心裡去了,實際上,早在偉大的克麗絲魔法師打得那頭老狼無還手之力時,我們就想,如果有幸成為這樣的大魔法師的弟子,那該是多大的榮幸啊!」
  想到就做,畢竟恩萊科家裡是開雜貨鋪的,也跟「商」沾邊。因此,拍起馬屁來絕不落人後,不過,他還算有人性,不忘了把凱特和貝爾蒂娜帶進來,畢竟,不能指望騎士家庭出身的凱特和神官家庭出身的貝爾蒂娜也具有「奸商」的潛質吧!
  「呵呵呵,準備好,我們要上路了。」顯然恩萊科的馬屁對克麗絲來說,也是很受用的。
  隨著一陣極其尖銳的響聲,也沒有見克麗絲念什麼咒語。
  一連串的閃電飛射,劇烈的疼痛和強力的麻痺感鑽刺著恩萊科身上的每一根神經。如果能夠就此昏厥過去的話,那將是一件何其幸運的事情。
  但是,清晰的痛苦折磨著四個年輕的試煉生,眼前的景像一片模糊,但依稀能夠感到景物在不停地跳躍變化著,每一次的變化,都伴隨著一次新的強烈的電擊。
  實際上,只是經過極短暫的時間,但對於恩萊科來說好像已經經歷了一個世紀那麼久。
  他終於覺得身體已經接觸到了地面,隨著魔法的消散,他終於能夠做到平生最想要做的事了,他昏了過去。
  不知過了多少時間,恩萊科的神智漸漸地清醒過來,電擊引起肌肉劇烈的痙攣,導致全身酸痛,他原本想要掙扎起來,但神經末梢傳來的陣陣麻痺感,告訴他,現在最好好好的躺著別動。
  恩萊科原先想看看同伴,但轉頭的動作對現在的他來說也是相當困難的事。
  依靠現在唯一有用的耳朵的幫忙,恩萊科大致確定四個夥伴都在身邊。從那陣陣均勻的呼吸聲中,恩萊科能夠肯定他們都沒事,而且,都沒有甦醒。
  想著這次艱難的旅行,恩萊科不禁好笑,沒想到這麼容易的找到了目的地。不知道是幸運還是悲哀。
  看來接下來,和克麗絲見習魔法師相處的日子一定更加不好過。
  不過,一想到克麗絲的魔法力量,恩萊科不由得興奮異常。
  原因有兩個,第一,有如此強大的實力做後盾,自己的願望應該能夠實現的,而且原本自己還擔心即使世界上有能夠解決自己難題實力的魔法師,也不一定肯幫助自己。因為,實力達到超凡入聖地步的魔導士,每個都是一國之中數一數二的人物,幾乎沒有什麼能夠打動他們。而且,每人都致力於高深魔法的研究,絕不會來理會自己這粗淺的問題。
  但克麗絲魔法師顯然不同,只要能夠馬屁拍得她高興,她很有可能會幫忙的。
  第二個原因則是解決了自己一向以來的另一個疑慮,學會魔法能夠做什麼,看了老狼和克麗絲的魔法決鬥,恩萊科被深深的震驚了,那是一種能夠改變天地的力量。
  不要說獲得這樣的力量,即使是追求這種力量的過程就讓人興奮不已了。
  幾聲細微的聲響傳了過來,恩萊科知道又一個同伴醒來了。
  「是誰醒了?」恩萊科問道。
  很久之後,才傳來凱特有氣無力的回應聲。
  恩萊科真是高興極了,沒有什麼比寂寞時有一個朋友在身邊更值得高興的事。
  兩個人有一搭沒一搭的胡扯著,一方面是為了排遣寂寞,另一方面說話也是一種恢復體力較好的康復法。
  不過他們的談話盡量避免提到這裡的女主人,畢竟,在情況不明的時候,在一個容易發飆的魔女的城堡裡,對魔女說三道四,是一件愚蠢而又危險的事情。
  凱特原本還遺留著騎士教育的痕跡,想要叫他與他的處世哲學相牴觸的事物低頭是相當困難的,在經過了與老狼相伴同行的幾天,再經歷了那場驚天動地的決鬥後,他終於瞭解了,「對於信念的堅持是無條件的;對於行動的堅持是以強大的實力作保證的。」這句父親經常掛在嘴邊的騎士格言,其真正的涵義是什麼了。
  話題愈來愈難找,最終回到了他們剛剛經歷的那場決鬥上。
  因為這場決鬥對他們的震撼太過強烈了。他們有太多疑問想要互相交流一下。
  「凱特,你記得克麗絲大魔法師在使用魔法過程中有唸咒語嗎?」恩萊科提出一直以來覺得奇怪的問題。
  「你也發現了呀!她用魔法時,除了伴隨尖銳的叫聲,根本沒有見她用過咒語。」
  「我真想知道她是怎樣同時使用四種魔法的,她不可能像三頭狼那樣長有三個頭呀?」
  「還有,恩萊科你注意到沒有,克麗絲大魔法師魔法力聚集速度快得驚人,幾乎沒有施法停頓。」
  「是啊,還有她鑽出來的那個黑球是什麼魔法,我從來沒有聽說過。」
  兩個人不停地列舉著自己的發現。
  高強度的電擊好像不但麻痺了他們的肌肉神經,也同時麻痺了他們的消化器官。
  整整一天,兩人都沒有感覺到過飢餓。
  經過一天一夜的調整,四個試煉生終於能夠艱難的爬起身來。
  恩萊科打量著四周的環境,原來他們身處在一個巨大的房間。長寬都至少超過五十米,高超過十米。四周是青崗巖砌成。
  只是正面開著一扇大門,大門的樣子和大小都和新拿城的城門相似。
  這個大得像廣場的房間裡除了他們什麼都沒有。
  這是什麼地方,每個人都在想。這麼巨大的房間派什麼用的,說是房間可實在是太大了,說是練武場吧,也還是嫌大呀?這麼大的場地都能用來跑馬了。
  艱難的走到門口,打開巨大的房門。試煉生們被眼前的情景震住了。
  如果,有什麼能夠用來形容眼前看到的這個奇怪的試驗室的話,巨人城堡將是最為貼切的形容方式。
  只見試驗室繞一個巨型的圓形廣場分佈著數十間像他們出來一樣的房間。廣場中央有幾排長桌,只見克麗絲大魔法師正端坐在中央的一張桌子前。
  走了好長的路一行人才走到克麗絲面前。
  「喔?你們醒了?」克麗絲其實早就看到他們了。
  「尊敬的克麗絲魔法師,關於我曾經提出的學習……」傑瑞說道。
  沒等他說完,克麗絲就打斷了他的發言:「假如,你能夠付得起代價的話,我可以考慮,將『泰爾波特』傳授給你。」
  「這,我只是一個試煉生,一無所有呀!」傑瑞暗自高興。
  今天一早當他想到克麗絲答應過教他「泰爾波特」就心慌不已。這次苦頭他是吃怕了,堅決要想辦法推掉克麗絲的好意。
  現在,看克麗絲這樣說正中下懷,差點喜形於色。

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第二之四章 魔女

  「不如這樣,我無福學習如此高深的魔法雖然是最大的遺憾,但我畢竟曾由偉大的魔法師親自對我施行過這個偉大的魔法,也不虛此生了,因此,我也不敢奢望,偉大的魔法師浪費寶貴的時間教導我這愚蠢之人。只求能以可憐的我能夠償付的代價,獲得偉大的克麗絲大魔法師對為我的試煉的首肯。」
  「呵呵呵,想過關,我可是個嚴厲的人,過關可不容易。」克麗絲那尖銳的笑聲激盪在這巨大的封閉空間中,顯得異常刺耳。
  聽到這種笑聲,傑瑞的心情一陣輕鬆,有門。
  「小的家裡薄有積蓄,能不能……」傑瑞將拇指、食指和中指搭在一起,拈轉了兩下。
  「給錢?」克麗絲托著腮、歪著頭想了一想,點點頭:「這倒是方便,直接的方法。」
  看著他倆一搭一唱說得起勁,凱特和恩萊科對望一眼。
  看來,眼前這位法力高深的克麗絲魔法師確實是一個與維可多魔法師有得拚的不良魔法師。不但沒有一絲魔法師該有的尊嚴,連最起碼的道德也極為缺乏。
  而現在,顯然,一個未來的不良魔法師正在成形中。
  不知道,這是不是這次試煉的最大失敗。
  凱特心裡暗歎,老師肯定沒有想到過這個結局。
  看著一大一小兩個不良,在那裡討價還價。恩萊科與凱特只能搖頭歎息。
  克麗絲居然還很尊重商業道德,允許傑瑞討價還價,讓包括傑瑞在內的所有人吃驚不小。
  最終,傑瑞以兩萬五千金幣的價格,獲得了克麗絲的過關認可。
  克麗絲魔法師在傑瑞的試煉手冊上簽了字。
  傑瑞保證,回家後馬上把錢存入克麗絲的帳戶中。
  「那,我呢?」顯然貝爾蒂娜經過這次電擊,對克麗絲的魔法也興趣缺缺,但她擔心自己可沒有傑瑞那樣有錢。
  「啊!我正好有事讓你做。」克麗絲好像早已經決定了貝爾蒂娜的測試專案。
  「你只要幫我做一個月的飯,並幫我洗完衣服,我就讓你通過。」克麗絲大魔法師提出了她的條件。
  當聽完這句話時,貝爾蒂娜簡直高興得跳了起來。
  而傑瑞臉上沮喪的表情一覽無遺。
  「跟我來,我帶你去看,你要做的工作。」說完克麗絲魔法師站起身來領頭向前走去。
  走到一扇門前,一揮手臂,門自然打開。
  裡邊是一間同他們原來那間一模一樣的房間。
  只是這裡還擺放著一整套的廚具。不過只是擺放廚具,這間大廳仍然感覺太過空曠。
  「這裡是廚房。」克麗絲連頭也不回道,然後轉身往外就走。
  走到旁邊另一個房間門口,她停了下來,不過這次,她並沒有把門打開。
  打開門上的一個小窗後,可以看見又一個同樣的房間裡關著昨晚抓到的那些棘龍。
  「這些試驗品的飼料,你也要準備好。」
  無視於貝爾蒂娜發青的面孔,克麗絲繼續帶領眾人到另一個房間。
  一打開門,一股酸臭的氣味衝鼻而至。
  只見偌大一個房間被各種內衣、內褲、襯衣、襯褲、外套、裙子、袍子給塞得滿滿的。
  「這就是要你洗的衣服,我自己一直沒時間洗,拜託了。」克麗絲輕鬆的說完走出門去,從她身後傳來重物墜地的聲音。
  將貝爾蒂娜抬回原來的那一間房間後,傑瑞就留下來看護貝爾蒂娜。
  恩萊科和凱特鼓了鼓勇氣,決定去正面面對這個可怕的魔女。
  仰靠在椅子上的克麗絲魔法師,緊緊的盯著她面前的這兩個試煉生。
  緊張的等待著答覆的兩個年輕人,在魔女那尖銳的目光注視下,有著截然不同的感覺。
  凱特這時候猶如面對一位劍術大師,自己身上的每一處地方,在其眼裡都充滿了破綻。
  恩萊科的感覺則更加不妙,他好像回到了以前的雜貨店,正面對著一個需要補充補給品的挑剔顧客,但不幸的是,他現在可不是售貨員,而是那些貨品,甚至他都能夠看到,克麗絲正手拿清單選著呢。
  克麗絲聽到凱特和恩萊科的要求後,已經將兩個試煉生反反覆覆分析研究了好幾遍。
  「看來,那個大個潛力不錯,又是考倫斯的弟子,買他個面子,馬馬虎虎用來進行魔法試驗好了,看這傻小子挺好唬弄的,不妨耍耍他,讓他急著來求我,也許,還能撈到意外的好處。至於,那個小個子,完全不適合修煉魔法,不知道是哪個王八蛋挑選的,真是豈有此理,不過他的體格倒是相當棒,肯定禁得起折騰,好,決定了,把他做為試驗材料倒是不錯。」
  克麗絲在心中暗自確定了對兩個人的安排,可憐的恩萊科和凱特根本不知道,自這一刻起,他們和籠子裡的那幾十頭棘龍一起成了難兄難弟。
  「你叫凱特吧!不知道你是否適合我的訓練方式,也不知道你的施用魔法的能力如何,看在考倫斯的面子上,你也不要自找苦吃了,我讓你通關吧。」克麗絲欲擒故縱道。
  「這,這,克麗絲魔法師,我是真心想要學習魔法呀,能夠得到您的指點,付出什麼代價我都願意。」凱特急道,一點也沒有覺悟到自己踏進了一個陷阱。
  「賺到了,一個無限制要求!」克麗絲心中暗自竊喜。
  「好吧!試試看吧,不過,一旦我認為你不行的話,立刻開除,懂嗎?」奸詐的魔女搭著架子道。
  「至於你嘛,你的問題我很感興趣,不過,你要有心理準備哦!試驗是會有危險的喔。」克麗絲轉過頭向恩萊科道。
  「是,是,是,是。」在一連聲驚喜交加的答應聲中,恩萊科不知道他已經鑽入了人生中第二個圈套。
  吃過午餐,當然午餐是由貝爾蒂娜準備的。可憐的貝爾蒂娜在魔女的冰水夾攻下立刻甦醒過來(很久之後,恩萊科他們才知道克麗絲只會這種混合著冰塊的初級水魔法,而且當後來四個年輕人同樣能夠熟練使用水魔法時,他們用出來的居然也是這種冰水夾攻的水魔法)。
  看著克麗絲魔法師指揮著貝爾蒂娜幹這幹那,其餘的三個試煉生同情之餘,不禁想起原來小時候聽大人講的童話故事裡經常出現的,年幼可憐的小女孩被城堡裡的老巫婆虐待和迫令干重活的情節。原來是有生活依據的。
  吃完飯,可憐的貝爾蒂娜負責清洗餐具。
  不過,陰險的魔女居然也有發慈悲的時候。克麗絲居然教可憐的女試煉生如何精細操縱水系魔法來洗滌物品,具體方法是將要清洗的物品用清水包裹在中間,然後控制水流不停旋轉,並不斷變換旋轉角度。
  不過那個高級技巧,貝爾蒂娜還無法可靠的使用,那是向水中施展一種克麗絲由神官專用的光明系魔法改進而成的魔法,這種魔法能夠提高水的活性,有極強的洗滌去污能力。
  在很久之後,當貝爾蒂娜成為神教聖女之後,她仍然清晰的記得這段苦難的記憶,不過她從沒有告訴過別人。
  因此後人根據猜測記述了這段經歷,並以另一種形式將其記載和流傳在這個世界上。
  聖典上記載著如此一段話:「聖女貝爾蒂娜,先知恩萊科,神聖騎士凱特,統一王傑瑞於神之森林中取得父神的教義,聖女貝爾蒂娜受命將神之恩賜聖水帶到人間;先知恩萊科受命將神聖地教義散播到人間;神聖騎士凱特受命毀滅原有的體制;統一王傑瑞受命建立新的秩序。」
  宗教的法典不可否認的擁有太多主觀看法,而後世嚴謹的歷史學家是這樣記述的:「完成宗教統一建立新教體制的兩個偉人,貝爾蒂娜和恩萊科,同在建立新教體制過程中有過相當貢獻的凱特和傑瑞,最早是從神之森林之旅開始認識的,究其原因,頗多爭議。」
  「但不可否認,貝爾蒂娜是在神之森林之旅中得到聖水的製造和使用方法的。聖水的發現,有很大意義,聖水引發的奇跡,使得宗教從上層的宗教,成為普及化的宗教。父神論的迅速普及直接得益於聖水地作用,但是,令人費解的是父神論最初興起和迅速傳播開來的不是索菲恩王國,而是做為敵國的卡敖奇王國……」
  歷史有的時候就是這樣愚弄人。
  貝爾蒂娜的苦難歷程從此開始,但,不久她就謀求到了心理的安慰。因為凱特和恩萊科的慘狀讓人不寒而慄。
  克麗絲只對凱特說過,她將按照一本上古魔法書中記載的訓練方法來鍛煉凱特。
  因此,看著克麗絲仔細的翻閱著那本黑封面的魔法書,心理單純的騎士後裔還真為著能夠有幸經歷上古訓練模式而興奮不已呢!
  完全不知道,那本魔法書是一千年前被毀滅的魔法王國記載的訓練蠻魔戰士的記載。
  在當今的世界裡,魔法和武攻是屬於兩個完全不同系統的力量。雖然有一些同時精通魔法和武功的魔武雙修士,但其對兩種力量的使用也是不能同時進行的。
  這正如,克麗絲同時使用四種元素魔法一樣,成為一種力量使用的瓶頸。
  她很久以前,就想進行這一方面的試驗,但試驗體非常難尋,首先,該試驗體必須有較好的武術功底,克麗絲自己可沒能力教武術。而且必須有較好的魔法潛質。
  這種材料可遇而不可求,沒想到現在居然送上門來了。不多加利用的話真是太對不起自己了。
  以前得到的這個筆記本上記載著古代如何將魔法結合武技訓練出蠻魔戰士。但是,那是一種將使用者的意識全部剝離,成為戰鬥機器的方法。用途只怕不大,她發明的特殊冥想法和特殊精神訓練法又沒經過試驗,不知道是否可行。
  正好這裡另外還有一個試驗品,用他試試吧。
  可憐的白鼠人選確定下來了。
  「凱特,劍術對決中要想取得勝利,有哪些因素占主導作用,你說說看。」克麗絲道。
  凱特不知道克麗絲為什麼提這樣的問題,不過從小以來,同類的問題他已經聽過或回答過無數遍了:「力量,速度,技巧。」
  「具體一點,」克麗絲吩咐道。
  「力量,是一切攻擊的原點,速度的提高和技巧的運用都需要力量的保證;速度,是一切攻擊的直接表現,包括了攻擊的速度和反應的速度,是力量的反映和技巧的表現;技巧,是一切攻擊的最終內涵,對力量把握的技巧,對出擊回防時機掌握的技巧,對招式變化把握的技巧,對敵我認識的技巧。」凱特侃侃而談。
  「很好,很好。」克麗絲道:「只要是涉及對決,基本道理是一樣的,武功和魔法一樣。只是對於速度和技巧的提高,被大多數的魔法師忽略了而已。魔法師之間的對決,成了力量的抗衡,這一點你們應該很清楚。但,你們看過我和那頭魔狼之間的對決,應該知道速度和技巧能夠起到怎樣的作用。」
  回想著,那場驚天動地的戰鬥,再印證剛才那段話,兩人好像有點明白了。
  克麗絲繼續說:「所以,與其追求將一種力量發揮到最強,不如將精力放在有效調配次強的力量,更有效,因為,第二種方法具有更大的靈活性。我想劍術對決中也有同樣的說法吧!」
  「是的,家父曾警告過我,對於強敵,與其使用強力的必殺技,不如使用攻守兼具的組合技更有效。」
  「呵呵呵,我說吧!」空間中又充滿著那刺耳的笑聲。
  「魔法的力量可以相互組合,魔法和武功也同樣,想不想,嘗試一種新的魔法進攻方式。」克麗絲使出標準的魔女慣用的誘惑手段。
  沒有什麼比這種近似於神聖事業的事,更能引起凱特這樣單純的人的狂熱情緒的了,以至於凱特這一輩子都沒能擺脫這種狂熱的追求。
  也因此,凱特對那些近似於自殺的訓練方式,甘之如飴,樂此不疲。
  這些訓練內容大致分成兩種類型,魔法耐受力訓練和魔武同步訓練。
  魔法耐受力訓練是為了快速接近魔法師,因此保持用極少的精神力來防禦和減少魔法傷害的訓練。特點是快速、靈活、對魔法的等級要求低,宗旨是——逃得過就逃,逃不過就避,避不過就硬挨。
  魔武同步訓練是在攻擊過程中,精神上保持一定的冥想狀態。
  所以每當看到凱特身上被烤得像剛出爐的鴨子,或被電擊得連路都不會走,只能一跳一跳的行動。又或者因為在魔武同步訓練中,出現不同步現象,而引起自燃,然後再被克麗絲的冰水夾攻澆滅後的慘象。貝爾蒂娜實在為自己慶幸,人各有命,看來神對自己不薄。
  雖然,受盡折磨,凱特還是有不小收穫的。
  首先他學會了四種元素魔法中的低階魔法,而他原本的火系魔法也達到了中級上位水準,其他系統的魔法,他學會的有:水系防禦魔法——水之晶壁;風系防禦魔法——風之守護;土系克麗絲發明的魔法——壘土牆;水系克麗絲發明的攻擊魔法——冰河倒洩(就是那種冰水夾攻的魔法);風系攻擊魔法——風刃術。
  而且漂浮術、風翼術再也不是傑瑞的專利了。
  看到凱特的成績,傑瑞真是心動不已,當然,僅僅是心動,對於傑瑞這樣的人來說,心動離行動還差著十萬八千里呢。
  如果說收穫最大的,其實,並不是凱特,實際上另有其人,不要以為是恩萊科喔,他現在,是最慘的,先是給克麗絲奇怪的藥水折騰得神智不清,再來是整天被電擊。

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第二之五章 魔女

  說到收穫,居然是貝爾蒂娜最大,一次偶然的機會,使她發現經由克麗絲改進的那種洗滌水,居然有超強的治療和刺激再生能力。
  因此,經過不斷地練習,對這種魔法的把握愈來愈高深了,當然,練習物件是永遠不缺乏的,除了不斷受傷的凱特和恩萊科以外,那堆得像山一樣的衣物,是她心中永遠的痛。
  三個試煉生中最不幸的是恩萊科,對恩萊科的訓練極為簡單——吃藥,吃各種莫名其妙的藥。
  由於唯一空閒的傑瑞,經常做為克麗絲的助手幫忙配藥和煮藥,因此假如,那天他胃口不好,一天不吃飯的話,那就預示第二天,恩萊科要倒大楣了。
  那些藥物,一點也無助於恩萊科的問題,相反,常常弄得恩萊科神智不清。以至於,恩萊科懷疑起克麗絲的誠意來。
  在一次神智極其不清的情況下,恩萊科竟然敢於向克麗絲提出更換訓練方法的要求。
  之後,克麗絲爽快的將訓練改為了冥想,在承受電擊的狀態下冥想。
  現在的恩萊科實在是思念先前的訓練方式啊,而唯一空閒的傑瑞,則被分配來看護訓練過程中的恩萊科。
  他的主要責任是保持電擊的頻率和強度的穩定。只要看傑瑞原本三、五天有一次胃口不好,變為每天都只能吃得下那麼一點點,就可以想像,訓練的效果了。
  在十幾天的電擊訓練中,恩萊科也不能說一點收穫也沒有,可以說,他現在的精神力增強了幾十倍,單單就精神力而言,他都可以達到上位魔法師的水準了。
  對於這個問題,克麗絲是這樣解釋的,在電擊狀態下,維持冥想狀態,修煉一天,效果相當於普通情況下持續修煉三個月。
  不過當凱特也通過同樣的方法試了一下後發現,他差點無法使用魔法了,原來,維持電擊下的冥想狀態會使得精神力趨向於平均分散而不是聚攏。
  因此,電擊冥想不但無益於恩萊科原來的問題,甚而使問題惡化了。
  所以,克麗絲魔法師主動提出更換訓練。但是,驚恐的恩萊科猶如驚弓之鳥,死活不肯。
  由於,相處了兩個多月(在此期間,原定的貝爾蒂娜做飯的工作算是完成了,但是衣服只洗完不到一半,因此,她必須繼續待下去,當然,做飯的工作,仍然由她完成),試煉生和克麗絲魔法師之間相互熟悉起來。
  恩萊科和凱特好幾次想向克麗絲詢問,那場魔法大戰給他們帶來的大量疑問。
  終於有一天,凱特忍不住趁吃晚餐時,當面向克麗絲魔法師提了出來。
  「克麗絲老師,我一直不明白,您是怎樣施用魔法的,從沒見您念過咒語呀!」凱特直截了當地問。
  「有念啊!」克麗絲回答道,說著她舉起右手,和往常一樣,在一陣尖銳的叫聲,一個火球跳了出來。
  「難道,那個聲音就是咒語?」恩萊科問道,其實,很久以來,他就有這種想法了。
  「是啊!假如你把一句咒語用最快的頻率念出來就成了這樣。」克麗絲回答道。
  「原來,您的聲音變成這樣,是因為……」貝爾蒂娜道。
  「有所得必有所失。」這是認識以來,克麗絲第一次顯露出沉重的表情。
  「那您如何同時使用四種元素魔法的?」凱特進一步追問道。
  「我並不是同時使用,只是我的魔法切換速度相當快罷了。」克麗絲回答。
  「那我有可能做到嗎?」凱特永遠對於任何能夠提高力量的方法總是最感興趣的。
  「當然,只要做一個小手術,將你的精神力分裂開來就行了,假如你想要試試的話。」克麗絲道。
  「精神力分裂!」凱特的臉一下子變得綠了起來。
  「當然,如果不把精神力分裂開來的話,如何保持四種不同的冥想狀態,除非你像那頭魔狼那樣長三個腦袋。」
  「那您能夠連續施用法術,也是基於同樣道理咯?」恩萊科連忙將圍繞著精神力分裂的話題引開去,因為只怕再說下去就要提到精神分裂上面去了。
  他現在才知道,克麗絲的「瘋狂」是怎樣形成的了。
  「對,同時進行聚集和施用這兩種不同的冥想,再加上法器的幫助。」
  「您真是偉大的魔法師,能夠發明如此與眾不同的魔法理念。」凱特感歎道。
  「不是我發明的,發明者是我的魔法老師聘請的助手。」克麗絲撇了撇嘴道。
  聽到這些,四個試煉生一時說不出話來。
  最早反應過來的貝爾蒂娜問道:「您的老師是誰?那個偉大的助教又是哪個?」
  「我的老師就是魔導士納加,你們都應該聽說過,至於那個助教,是個極為噁心的傢伙。」克麗絲顯露出極度厭惡的神情。
  「大魔導士納加,我知道了那個助教是蒙提塔的大魔導士希茜莉亞。」凱特由於是貴族,對人際關係的瞭解比一般人清楚得多。
  「不是希茜莉亞,雖然希茜莉亞也很討厭。」
  「如果說,這些魔法理念是那個助教發明的,那他無論如何,都應該能夠成為相當出名的魔法師呀!」凱特道。
  「那傢伙最大的意願是混吃、等死;最喜歡的是女色和美酒佳餚;最害怕的是成名和應酬;最厭惡的是修煉和實踐,詐騙和摸女人屁股的本事比他的魔法要高明得多。老師門下的女弟子沒有一個逃脫過他的魔掌。」克麗絲忿忿的說,完全沒有想到已經將自己的糗事一股腦的抖出來了。
  聽完克麗絲的描述,貝爾蒂娜的臉早已經脹得通紅,凱特則聽得目瞪口呆,不敢相信居然有這樣的傢伙,恩萊科則有一種不祥的預感。
  「那,這個傢伙叫什麼名字?」傑瑞問道。
  「維可多!」克麗絲的話音剛落,只見,在一連串的噴飯聲中,湯水和食物滿天飛散。
  看著俯下身子咳嗽的厲害的四個試煉生和一桌顯然沒法再吃的飯菜,克麗絲倒也沒有為晚餐的提前結束而惱火。
  「看來,這個維可多與你們四個有關係喔?」克麗絲用異常柔和的語氣說道。
  「沒有,與我無關,維可多只是恩萊科的老師。」傑瑞不愧為奸商,對於出賣朋友的時機把握得十分準確。
  「對對……」貝爾蒂娜連連點頭,看來長期的神官教育,也沒能抵得過和克麗絲短暫的相處。
  雖然,凱特沒有說任何話,但從他遠遠的逃離恩萊科這點來看,對於他父親關於「行動的堅持」的那一番教訓,凱特顯然有了進一步的體會和提高。
  恩萊科其實從剛才就有所猜想,克麗絲口中的那個傢伙可能是自己的老師。
  克麗絲雖然用著極為柔和的語調說話,然而,從她眼睛裡迸閃著的火光,和從手指縫裡流竄出來的電火花,大家都知道克麗絲要發飆了。
  「恩萊科,我想起來了,有一個辦法肯定能夠教會你使用魔法,呵呵呵——呵呵呵——」尖銳的笑聲劃破空間,從笑聲中可以聽得出來,克麗絲真的極為愉快。
  但是恩萊科卻已經聽不見,因為他已經在第一時刻昏了過去。

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第三之一章 契約

  寒冷,極度的寒冷。
  恐懼,難以抑止的恐懼。
  寂寞,能夠搾乾人的靈魂的寂寞感。
  恩萊科處身於這異樣的世界,種種不良的反應紛至沓來。
  這個世界荒涼而又恐怖,白天和夜晚是以大約三個小時為一個迴圈輪替的。
  白天四周會變得像煉鋼的熔爐一樣高溫灼熱,巨大的白灼的太陽烤得地面直冒青煙。融化的玻璃質陣陣翻騰,流淌成一道火紅的河流。
  入夜,氣溫驟降至極度嚴寒。那種寒冷來源於半空中懸掛著的那輪圓月,青色的月光照過的所有地方瞬間凍結,原本流淌著的玻璃質的河流,剎那間成為一道堅硬多孔的地面。
  白天和夜晚交替過程中那極度的冷熱變化,使得空間充滿著交錯的雷電和肆意的颶風。
  這正是恩萊科現在所處的空間,人們管這個空間叫——魔界。
  自從克麗絲魔法師知道恩萊科是她的大仇人維可多魔法師的弟子後,就安排恩萊科到這個地方來修煉了。
  克麗絲不愧為強大的魔法師,她居然有能力撕開兩個空間,並將一個魔法陣設在兩個空間的介面做為聯繫兩個空間的橋樑。
  雖然她也承認,如果這裡不是光輝戰役的古戰場,而光輝戰役中魔、神兩族聚集的大量魔法能量早已經將兩個空間擊出無數裂縫,她也不可能憑空打開魔界空間。
  在她與老狼的戰鬥中,最後她使用的那個黑色圓球也是基於同樣原理做成的。可以說她是這個世界上唯一一個能夠操縱空間的魔法師。
  通向魔界的魔法陣是由處於魔法陣中央的術士控制的。只要維持冥想狀態,就能在魔法陣的範圍內保持一個能夠維持生命的結界。
  當然灼熱和寒冷交替的氣候和稀薄的空氣,仍然使得這裡如同人間地獄,如果恩萊科不是經過長期的電擊冥想訓練,只怕早已經無法支撐這個魔法陣,而將人間地獄變成地獄了。
  恩萊科現在只能祈求克麗絲能夠發慈悲,在不太長的時間裡能夠記得將他招回原來的世界,而不要像上次那樣,將他遺忘在這個異世界達三天之久,當然,克麗絲說不是有意的,恩萊科也只能當成是被不小心忘記的,要不然,還能怎樣?
  而貝爾蒂娜也只是在人間為恩萊科向神祈禱而已,只是不知道,天界的神靈的力量是否能夠拯救身處魔界的恩萊科。
  凱特雖然很夠朋友,曾經提醒克麗絲將恩萊科召喚回來,但是,不久之後凱特就在克麗絲親自主持的訓練中受了重傷,好幾天,昏迷不醒,因此也有心無力。不過,就算醒過來,只怕凱特也沒有這個膽子了。
  在魔界,除了惡劣的環境,還有一件事讓恩萊科提心吊膽,那就是,傳說中,由於光輝戰爭失敗,而逃入魔界的魔族。
  傳說中,魔族與神族原本共同居住在這個世界上,他們的力量相同而個性相反。
  神族熱愛光明,魔族喜歡黑暗。兩者原本無所爭執。
  但是,為了爭奪對人類的控制權,兩方面展開了激烈的戰爭,傳說,人類原本是神族創造的。做為神的助手和僕人管理著神的領地。
  而魔族也相應創造了各種不同的魔獸,做為自己的手下。但是,經過幾千年的時間的延續,人類這種力量並不強大,身體相對弱小的生命體,卻意外的興旺發達起來。
  魔族的領地被大大的侵蝕掉了,而魔族大量創造的力量強大的怪物雖然一時之間給人類造成巨大的損失,但最終,人類必然會消滅那些怪物,並且,人類的力量隨著不停地戰鬥愈來愈強。
  在神族的暗中支持下,人類竟然敢於向真正的魔族發動攻擊。
  在此情況下,魔族與人類展開了多次戰爭,雖然每次人類總是以慘敗告終,但在神族的守護之下,人類總能避免滅頂之災。
  因此,在魔族智慧高深的長老們的授意下,一場對於人類進行誘惑引導的計劃,在不知不覺中展開了。
  魔族在人類中尋找代理人,並向人類灌輸魔族的力量。在神族的疏忽之下,人類漸漸為魔族控制。
  當神族猛醒時,人類已經變得無法控制了。因此神族降下災難消滅了大部分的人類,但一部分的人類被神族和魔族分別保護了起來。
  在大災難後,人類繼續繁衍起來,對於人類的控制最終在神魔之間爆發了光輝戰役。
  戰役之後,強大的力量破開空間,形成了諸多不同的世界,大部分魔族被消滅,只有小部分的魔族逃入了一個環境極度險惡的空間中。這個空間就被人們稱作「魔界」。雖然,神魔戰爭中,神做為勝利者贏得了這場戰爭,但是神魔的力量是相當的,神族也付出了相當代價,而且,戰役中巨大的能量對撞,引發了全世界普遍性的災難。
  力量大為減弱的神族也對此無能為力。因此,他們選擇了一個環境合適的空間居住下來。並將這個世界上很多美好的事物移到那個空間中去。
  當然,他們也精心挑選了一部分人類跟他們一起進入那個空間。而那個破敗的世界留給了別的人類。
  經過幾千年,世界才穩定下來,人類重建文明,並成為這個世界的主人。但是,由於失去了信仰,野蠻和血腥充滿了這段歷史。
  在持續這種狀態很久之後,才有人從散佈在世界各地的遺址中找回原有的文明信仰,魔法也是在這個時期重新找尋回來的。
  由於重新找回信仰的人們的祈禱,終於使得異世界的神族感應到這個世界的變化。由神派回的使者將文明重新播散到具有信仰的人群之中。當今世界的秩序由此產生。
  對於神所身處的世界,則被人們稱作為「天界」。
  克麗絲對於傳說並沒有什麼興趣,反倒是對於魔的存在,有著極度強烈的衝動,很久以前,她就想要嘗試捕捉一個真正的魔族。
  但是真正的魔族是有高智慧的生物,根本不會上當,而能夠被她抓到的只是一些上古的魔獸和暗黑精神體而已。
  因此現在,恩萊科被賦予一個艱巨而又光榮的任務——擔任誘餌。當然,克麗絲也給恩萊科準備了兩樣供他防身的武器,就這一點來看,她要比那個維可多強多了。
  在到魔界之前,克麗絲扔給恩萊科一把長刀,刀長三尺九寸,略為嫌長了一點,刀最寬處僅僅有一指半寬。刀身修長而又彎曲,薄僅兩分。輕輕一揮,刀身就震動著劃破空氣,發出嘶嘶的破空之聲。
  刀的刃口極輕,顯示這是一把用於單打獨鬥的快刀。
  刀身平滑,不帶任何血槽和銘文。刀鍔處不設鐺護,顯然這把刀的前任主人是個自信很強的高超劍手。
  刀柄極短,恩萊科甚至無法將整個手握上去,只能用拇指和食指,中指緊緊夾住刀柄。無名指和尾指一來用不出力,二來刀柄也沒有足夠的長度,因此只能虛握。
  刀柄上有一圈暗紅色的羅紋纏繞左右。據克麗絲說這把刀是威力強大的。
  而且,是能夠選擇主人的那種魔法裝備。這把刀叫「暗紅淚珠」,具有將敵人的生命力吸收並轉化到主人身上的能力。
  因此,獲得這把刀的人會愈戰愈勇。不過,天下沒有白吃的午餐,「暗紅淚珠」固然威力強大,但它隔一段時間要吸取主人的一部分生命力。
  因此,克麗絲根本不想要這把刀,但扔了太可惜。正好現在恩萊科要去充當誘餌,這把刀可以讓他活的機會大那麼一點點。
  恩萊科在前思後想苦苦考慮了很久之後,終於接下了這把劍,畢竟人到了絕處,有一根救命稻草也是好的。
  在經過一個簡單的認主儀式後,「暗紅淚珠」終於成為恩萊科的佩刀。不過,那個儀式差點要了恩萊科的命。
  原來,要想使「暗紅淚珠」承認自己是它的主人,必須提供它足夠的鮮血,被抽走大量鮮血而導致嚴重貧血的恩萊科連一點恢復時間也沒有,就被克麗絲扔進了魔界。
  如果不是有另一樣裝備支撐著,只怕,恩萊科早已經成了魔界的一處點綴了。
  第二件裝備是一片兩面拋光如鏡的黑鐵片。克麗絲稱它為「月光鏡」,它能吸收月光轉化成魔法力,要不是克麗絲試過後覺得效果太不明顯,也不會送給恩萊科。
  但是沒有想到,魔界的月亮放射出的月光的能量是如此之大,以至於用「月光鏡」轉化成的魔法能量,差點將恩萊科脹得爆裂開來。
  第一次,擁有了魔力的恩萊科不知道是喜還是該憂。
  容納不下的魔力被恩萊科隨便浪費掉,現在,他能輕而易舉的連續使用大火球和閃電霹靂。
  其實,他就算不想施用魔法也做不到,因為,無處宣洩並且源源不斷湧來的大量魔力,很可能將他脹裂的。
  就算把「月光鏡」藏起來,魔界月光那巨大的能量仍然源源湧來。連續三個小時施法,然後休息三個小時,再連續三個小時施法……
  恩萊科不知道,在不知不覺中,一部分魔力漸漸融入他的身體之中,隨著他的血脈,經絡的迴圈再迴圈。這是他所沒有想到的,也是克麗絲沒能想到的事情。
  如果,沒有那片「月光鏡」,這一切不可能發生;如果恩萊科不是處於極度衰弱的狀態下,這一切也不可能發生;如果恩萊科是一個會魔法的人,並按照普通施用魔法的方式施用魔法,這一切同樣不可能發生。

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第三之二章 契約

  在艱難的環境中,恩萊科已經堅持了三天了,他的精神狀態已經達到崩潰的邊緣。魔法陣的力量隨著精神力的下降,威力減小了好多,現在是白天,沒有月光的魔力支援,原本要挨過灼熱的白晝,就相當艱難。
  眼前的景物反射著灼熱的刺眼的陽光,看在恩萊科的眼睛裡已經變成了一片紅色。突然間一團黑煙在恩萊科面前冒了出來。
  四周瀰漫的黑煙,好像有意識的聚攏起來,一個虛無飄渺的形體顯現了出來,這形體只有一張由煙霧構成的臉,和一隻同樣從煙塵中聚攏起來的爪子清晰可見,別的部分都隨著煙霧的波動,聚散分合。
  「人類,汝居然擅自闖入魔界,汝的血肉將成為對我最好的祭品,汝的靈魂將永遠留在魔界,萬世不得超生。」那煙霧說的話直接鑽進恩萊科的腦子裡。
  驚慌的恩萊科連連發出魔法信號,催動另一個世界的克麗絲魔法師。
  原本,他與克麗絲約定一旦發現魔族,就透過魔法信號通知克麗絲。克麗絲就做好準備,將整個魔法陣移到那個世界。因此,恩萊科只要保證在這段時間裡別死就行了。
  連連發出信號的恩萊科緊張的期待著空間的翻轉。
  現在,只能祈禱面前的魔族慢點動手了。打是沒有希望的。那個魔族是由煙霧組成的,擺明了不吃物理攻擊。
  而且,好死不死白天出來,不是說魔族喜愛黑暗嗎?為什麼,現在不去睡覺去,真是一個沒有節操的魔族,恩萊科心裡咒罵道。
  「很有意思的陷阱,」那團煙霧讚道:「看來你不是負責的,只是被當成誘餌的可憐蟲。」
  看著那魔族這麼快就猜到事情的真相,並且連角色分配都猜得分毫不差。恩萊科除了恐懼,就沒有別的感覺了。
  「好吧,看在你是個可憐蟲的份上,給你一個選擇,獻上你的靈魂或是你的血肉。」魔族道。
  聽到有選擇,恩萊科當然很高興,有選擇就是可以談條件,可以談條件就等於能活命。
  「如果,你與我簽訂靈魂契約,將你的精神獻給我,並將你的靈魂全權交於我處理,我就饒你性命。」魔族道。
  在生存還是毀滅中,做單項選擇題,是恩萊科最為擅長的。
  因此,在一個簡短的儀式之後,那魔族突然消失在他的面前。
  恩萊科終於長長的吁了一口氣,因為,他剛剛擺脫了人生的最大危機,雖然,連付出的代價到底有多大也不知道。
  但,很快,他發現,他將面臨人生第二大危機。
  隨著一陣陣震動,巨大的魔法陣慢慢充足了能量。空間翻轉魔法馬上要發動了,如果說,剛剛恩萊科祈求過快點回到自己的世界,那現在,他祈求的必然是別回到自己的世界。
  不過,魔法已經發動,一會兒就將要面對克麗絲了。
  因此,恩萊科向神靈祈禱,克麗絲現在的心情能夠好一點。
  震動停止,等到克麗絲一副睡眼朦朧的樣子出現在他的眼前時,恩萊科知道,天界的眾神並沒有聽到他的祈禱。
  當強打起精神來的克麗絲魔法師看到,魔法陣裡除了恩萊科之外什麼都沒有時,偉大的魔法師信手召喚出高階的閃電暴風,將恩萊科連同魔法陣一起籠罩起來,然後轉身又回去睡覺了。
  在後來的幾十年中,恩萊科只要一聽到雷聲、看到閃電,就會驚恐失措,陷入暴走狀態。
  第二天,凱特他們將恩萊科從魔法陣中拖出來後,傑瑞對恩萊科說的一句話,將悲慘的肉體已經崩潰的恩萊科再次推向精神崩潰的邊緣。「克麗絲大魔法師叫你過去問話。」
  沒等克麗絲發問,恩萊科就源源本本的將發生的一切事都一股腦的說了出來。說完,恩萊科一副等死的模樣。
  「呵呵呵,呵呵呵。」一連串高亢的笑聲,代表克麗絲這時不是極度高興,就是馬上要發飆了。
  克麗絲揮了揮手,一個魔法陣自天花板上冒了出來。
  一團銀光裹著幾個煙霧狀的形體降了下來。
  「是不是和它們一樣?」克麗絲笑著說。
  「是。」
  「呵呵呵,呵呵呵,你和暗黑精神體簽訂契約,呵呵呵,呵呵呵。」克麗絲好像撿到了寶物一樣極為高興。
  「暗黑精神體是最低等的魔物,是由於能力太低,而只能簡單聚合在一起,連形體都沒有的弱小傢伙,它們除了恐嚇之外,沒有任何力量的,對了,你們訂立的是哪種契約,主從、平等,抑或是從主?」克麗絲問道。
  「好像叫什麼——靈魂契約?」恩萊科回答。
  「呵呵呵,咳咳咳……」克麗絲這一次已經笑得喘不過氣來,她趴在桌上連聲咳嗽道,「居然是靈魂契約,我真沒有想到,恩萊科你真是非常好恐嚇的傢伙。」
  看著四個試煉生一臉迷糊的樣子便解釋道:「靈魂契約是極不常用到的契約方式,因為它幾乎是單方面的獲利契約,因此,簽訂條件極為苛刻。」
  看到大家似懂非懂的樣子,克麗絲繼續道:「契約是人類與神、魔間建立聯繫的一種方法,其中契約簽訂的難易程度,與人類從契約中獲得的利益相關,只要神或魔願意,就能簽訂以人類為主的主從關係,簽訂了契約的人能任意使用契約神的力量。」
  「平等關係,也大致相同,不過神或魔隨時能夠中止這種契約。從主契約的簽訂,必須要得到人的允許,契約成立後,人能夠使用契約神所允許使用的那部分力量並為取得的力量付出相應的代價。」
  「而靈魂契約,則是最不平等的契約,人類從契約中得不到任何好處,而且自身的一切都屬於契約神的,只要契約神願意隨時可以侵佔人的軀體,或取走人的靈魂。不過,相對的,想要簽訂這樣的不平等契約,必須那個人絕對願意才行,如果,儀式中,契約人有一絲反悔,契約就不能成立,懂了吧!」
  看著呆若木雞的恩萊科,克麗絲露出邪邪的笑容,奸笑道:「可愛的小恩萊科,你昨天將我吵醒的罪,可是很大的,如果,你不跟我簽訂一個讓我滿意的契約的話……」
  精神崩潰的恩萊科順手簽署了十幾份由克麗絲大魔法師草擬的協議書之後,終於昏過去了。
  當貝爾蒂娜想要對恩萊科身上的傷勢進行治療的時候,克麗絲魔法師制止了她的行動,並告訴她,對於與魔族簽訂了契約的恩萊科來說,貝爾蒂娜的光明治療術是最為致命的。
  當恩萊科從昏迷之中醒來的時候,發現自己全身都被各種草藥覆蓋著,辛辣的草藥氣味瀰漫整個房間。
  他從草藥堆裡艱難的爬了起來。這些草藥之中肯定混有對肌肉有麻痺作用的成分,以至於恩萊科好像行進在棉花堆裡一樣,深一腳淺一腳,軟綿綿的根本無從著力。
  推開房門,只見大廳的中央的一個巨大的魔法陣裡,凱特正滿頭大汗地左躲右閃著,身上也有好幾處滲出血跡。但是,他的對面連一個人都沒有。
  貝爾蒂娜和傑瑞正坐在一邊觀看。
  「凱特,」恩萊科對著他的朋友打了個招呼。
  凱特呆了一下,緊接著一道電光憑空出現,直擊凱特的左肋,將他狠狠電了一下。添了一道傷口的凱特再也不敢分心。
  恩萊科看到由於自己的打攪,妨礙了凱特的訓練,只得輕輕的走到兩個旁觀者身邊問道:「嘿!凱特在進行什麼訓練。」
  「別煩我,我要集中注意力控制這個魔法陣。」傑瑞警告道。
  貝爾蒂娜拉了拉恩萊科,兩人轉到魔法陣的另一端,貝爾蒂娜輕輕在恩萊科耳邊解釋道:「在你昏迷期間,凱特已經開始進行魔武結合的正式訓練了,現在他在要保持讀風術的狀態下躲避雷魔法襲擊,傑瑞負責主持這個雷魔法陣。」
  看著同伴的成長,恩萊科在興奮之餘,不免有一絲惆悵。
  訕訕的感到無趣的恩萊科慢慢踱回自己的房間,只覺得全身無力的他第一次懷疑起自己最初的選擇,也許,那個雜貨店才是自己真正最為適合的天地。
  「我也許並不適合當個魔法師。」恩萊科自言自語道。
  「那要看你是怎樣看待魔法的?」一個突如其來的陌生聲音道。
  「誰,什麼人?!」恩萊科厲喝道。
  「人?我可不是人,怎麼這麼快就把我這個主人給忘了?」隨著一聲沉悶的低鳴聲,一縷煙霧在眼前出現,隨著煙霧的擴散,恩萊科心中永遠的痛,那個最為成功的詐騙犯,那個不知名的魔物出現在他面前。
  恩萊科恐懼的看著這從魔界來的魔物,雖然克麗絲魔法師說這東西沒有什麼實力,但是,基於千百年來人類對於這種異界生物的恐懼,恩萊科這個普通人仍然感到極為害怕。
  「你怎麼出來的?」恩萊科鼓足勇氣問道。
  「與你簽訂契約後,我當然能夠自由穿梭於兩個空間嘍。」
  聽到魔物再次提到那個讓他無比心痛的契約,恩萊科久久無話可說。
  對於面前的這個異世界的魔物,恩萊科除了從克麗絲那裡知道它沒什麼威力,和從互相之中的契約中知道它叫莫斯特之外,可以說一無所知。
  「你為什麼跑出來?」恩萊科雖然知道這個魔物並不危險,但對於這個安寧的世界來說,放出一個魔界的魔物也許會有不良的影響。
  恩萊科更擔心,甚至有可能這個魔物以自己的靈魂來威脅自己去救援那些被克麗絲捕捉到的異世界生物。
  想到克麗絲的可怕,恩萊科就覺得渾身戰慄。還是弄清楚它的來意比較保險。
  「你不是為了無法使用魔法而煩惱嗎?我能幫你。」那魔物道。
  帶著驚喜和懷疑,恩萊科問道:「你可以讓我能夠使用魔法?」畢竟克麗絲魔法再高,對於魔法本質的認識,未必及得上本身為魔力構成的神和魔。
  「我不能讓你擁有魔力,但是我能夠使你掌握魔法的使用,你自身能否因此改變體質,並進一步擁有自己的魔力,就要看你的運氣了。」
  提到運氣,恩萊科的信心大大動搖了。看來天生注定他受厄運女神的寵愛。恩萊科不得不正視這個事實。
  不過,自從參加這次試煉旅行之後,他對魔法產生了愈來愈深厚的感情,現在叫他放棄,已經不太可行了。
  眼前正如一個溺水之人,見到一根救命稻草一樣,明知只比絕望好那麼一點,也是會毫不猶豫地搶過來的。
  「你在魔界的時候不是體會過使用魔法的感覺嗎?難道那也沒有使你明白魔法的根蒂嗎?」
  魔物莫斯特看見恩萊科表現出非常迷茫的表情繼續道:「魔法的使用就是精神力對元素的控制,在魔界由於魔界月光的增幅,使你的精神力能夠自由支配元素,而在沒有增幅的情況下,這個世界的人通過精神力的聚集來支配有限的元素,這也是你無法使用魔法的原因,不過這個世界上同樣有使得精神力增幅的方法——神魔契約和魔法陣。」
  恩萊科聽到神魔契約不禁精神一怔,連忙豎起耳朵聽著莫斯特繼續說。
  「神魔契約,基於契約方的神和魔,能夠提供契約另一方的施法人,直接的元素控制支援,也就是說,你能以很少的精神力來控制契約神能夠控制的元素,比如,你同火神或炎魔簽訂契約,那你就能相當容易的使用火系魔法。但是你的精神力並沒有變強,你對別系的魔法的使用能力並不能因為同神簽訂契約而變強。」
  看著兩眼冒著星光的恩萊科,魔物莫斯特毫不客氣地當頭潑下一盆冷水:「我可沒有多餘的力量提供給你。」
  見到恩萊科一副垂頭喪氣的神情,那魔物用安慰的語氣道:「雖然,我不能夠借給你力量,但是,我可以指導你獲取力量。」
  聽到這話,從絕望的谷底爬上來的恩萊科連聲道:「求求你,快告訴我。」對於魔法的渴望,甚至使得他一點也沒有考慮可能要向眼前的魔物付出什麼代價。
  幸好,那個魔物並沒有藉此機會向恩萊科狠敲一筆,看來它的心腸要比維可多和克麗絲好得多。
  「你別忘了魔法陣,魔法陣是依靠特定的精神力控制得到元素控制的方法,你的精神力只要足以啟動和維持魔法陣就行了,我在魔界觀察了你很久,你在這個方面做得相當出色。」
  「魔法陣,我怎麼沒有想到?」恩萊科欣喜的叫道,差點漏聽魔物莫斯特接下來說的話。
  「你在魔界用來增幅精神力的那塊魔光炮聚能板呢?」魔物莫斯特問道。
  「魔光炮聚能板?也許它說的是那塊『月光鏡』,克麗絲自己也不知道這東西的來歷。」
  恩萊科想道。從懷裡掏出「月光鏡」後,他不禁又有一絲後悔,「魔光炮聽起來好像很強,這魔物會不會用它來做危險的勾當?」
  不過接下來那魔物的話打消了他的疑慮。
  「聚能板是用暗物質製造的,暗物質具有轉化魔法能量成為暗黑魔力的作用,我有一個方法可將聚能板回復成暗物質,你可以將暗物質吸收。我再傳你一種魔法,讓你能夠使用暗物質的特性,在戰鬥中吸收別人攻擊你的魔法的能量,有了魔力,你就可以使用魔法了。」
  聽到有這樣的好事,恩萊科想都沒想,連忙請求莫斯特依法施行。

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第三之三章 契約

  只見一陣黑煙籠罩在「月光鏡」上,平整的鏡面像是沸騰了一般,汩汩的冒著氣泡,氣泡破裂處一道道黑絲散開來。
  每一根絲線像一個活動的生物四處亂鑽。但是黑煙像是繩索一樣束縛著這些有生命的絲線,絲線愈來愈多,月光鏡愈來愈小,就像是被蒸發了一樣。
  當月光鏡整個消失在空氣中時,隨著一聲雷鳴,恩萊科昏厥過去。
  不知道睡了多少時間,當恩萊科再次醒來時,只看到自己身處於一個巨大而又複雜的魔法陣中。
  隨著他的意識清醒,魔法陣自動的漸漸消退。恩萊科只覺得腦子一片空白,唯一存在記憶中的是一篇冗長的咒文。
  大約過了兩個小時,恩萊科才從木然的感覺中恢復過來,腦子裡回想著那篇咒文,真是好長啊!而且不同於他所知的其他的咒文。
  試著輕輕的念頌著這段神奇的文字,當冗長的咒文念完時,一道透明的牆在他的面前出現。
  如果不是上面那個閃爍著微弱光芒的古文字,只怕恩萊科根本就看不到面前有什麼東西。
  嘎吱吱,房門被推開的聲音驚動了恩萊科,光芒一閃,房間裡恢復平靜。
  進來探視恩萊科的貝爾蒂娜顯然沒有看見他剛才的舉動,看到恩萊科已經醒來,貝爾蒂娜非常高興,拉著恩萊科一起去吃晚飯。
  餐桌上,恩萊科試探著向克麗絲請求,教他關於魔法陣的知識。原本他並沒有對此抱以很大的希望的,但沒想到,克麗絲一口同意,這反而讓恩萊科猶豫不決起來。
  因為,基於克麗絲以前的種種表現,這次如此爽快的行為實在讓恩萊科害怕。甚至他的那幾個夥伴也是如此想。
  克麗絲顯然注意到了各人的神情,說出一番讓恩萊科放心的話。
  「別害怕。」
  (恩萊科真的很害怕。)
  「我不會對你有所傷害的。」
  (才怪,眾人想到。)
  「別忘了,你同我簽了很多契約,你現在是我的私有財產,我當然希望屬於我的東西愈有用愈好。」
  (原來如此!)
  ……
  在接下來的一段時間裡,恩萊科終於得到了克麗絲正式的傳授。
  別看克麗絲瘋瘋癲癲的,可絕對是一個博學的魔法師。
  她在魔法陣方面的深入研究,可以說是數一數二的,不然,她也沒有可能創造出可以溝通魔界的魔法陣。
  恩萊科每天都有一大堆知識要學習,魔法陣的布設和施用實在要比普通的使用魔法艱難得多。
  而且,克麗絲的教授方法也實在讓別人不敢苟同。她既不說明魔法陣的布設原理也不說明施用方法和冥想方式,只是一味的教恩萊科記憶魔法陣的作用和布設方式,然後,命令恩萊科自己試驗。
  所以他在無數次體驗過各種死裡逃生的經歷後,恩萊科幾乎記住了所有學過的魔法陣。
  看來,這種教學方法使學生能夠學到知識的多少,直接與學生的生命值有多少成比例。用這種方法,大概那些最不擅長魔法而身體最為強壯的野蠻人,才是最理想的學生。
  好像,克麗絲只懂得這一種教學方法。對恩萊科是這樣,對凱特也大致相同。
  反正,現在貝爾蒂娜只要看一眼恩萊科的傷口,馬上能夠調製出合適的藥劑來。相對應的,她那特殊洗滌劑的功效也愈來愈顯著。無論是洗衣還是治傷都很好用。
  在相對平靜的學習生活持續了將近兩個月後,學習生活終於結束了。
  不要以為是恩萊科和凱特完成了他們的學業,也不要以為貝爾蒂娜終於洗完了那一屋子骯髒的衣物。更不要以為是克麗絲大發善心。
  對於四個可憐的試煉生的解放,是來自於一個突如其來的客人。
  這天早上,恩萊科和凱特剛剛做完每天的例行練習,才記住一個讓人終生難忘的魔法陣。被烤得像漢堡一樣的恩萊科和剛剛同棘龍搏鬥完像是一盤蔬果大拼盤的凱特,正在接受貝爾蒂娜的例行治療。
  突然,一道強光從天花板上射了下來,伴隨著嗡嗡的轟鳴聲。
  這種聲音將實驗室裡正在做試驗的克麗絲魔法師,和在房間裡睡覺的傑瑞也吸引了出來。
  強光漸漸收攏,光中顯示出了一個漂亮的貴族小姐。
  金色高高捲起的髮髻顯得格外耀眼。身上穿著著舞會盛裝,手裡搖動著天鵝絨毛綴編的折扇,好像赴宴會似的神情與這裡的氣氛相當不和諧。
  治療中的凱特連忙掙扎著爬起來。惶恐地整理了一下身上的衣服,緊走兩步到那小姐面前,深施一禮道:「公主殿下,您怎麼到這裡來了。」
  公主?恩萊科大吃一驚。他倒是聽說過當今國王有一子一女。但是,這一切與他這個雜貨鋪老闆的兒子好像根本處於兩個世界。他從來沒有想過有一天能夠親眼看到他們中的任何一個。
  面前的公主好像和凱特的年紀差不多。但是,顯然比凱特這個大孩子成熟得多。
  只見,她輕輕還了個禮道:「真沒想到能在這裡碰到凱特先生。」
  說完轉過身,對別的人理也不理,逕直走到克麗絲魔法師面前深施一禮道:「您好,尊敬的老師,弟子有事向您求助。」
  沒想到,公主是克麗絲的弟子,不過看來她絕沒有受過克麗絲的特殊教育法。
  每個人都不禁奇怪,公主為什麼不拜大魔導士納加為師。大魔導士納加可是很受人尊敬的魔法師。而且,又生為索菲恩王國的護國法師,絕對會收公主為徒的,又何必拜瘋瘋癲癲的克麗絲為師。
  「有什麼事晚餐的時候再說吧,我有個重要的試驗要做。」說完克麗絲魔法師回到了自己的實驗室。
  接下來的半天時間裡,凱特一步不離的跟在公主身邊,這可能是他身為騎士的習性吧?
  而傑瑞出於商人的習性,當然也不忘記藉此時機向公主大獻慇勤。他身負父親交給他的責任,畢竟連他身為皇家騎士團成員的哥哥也還沒有機會接近皇室成員,也許他會最先達到父親的期望成為一個貴族。
  恩萊科和貝爾蒂娜倒沒有那樣興奮,恩萊科自覺與皇家完全處於兩個世界,因此並不熱心。
  而貝爾蒂娜從小受神聖教育,對世俗等級並不看重。因此,也不熱衷。
  不過,公主倒是對貝爾蒂娜大為讚賞,當然,並不是因為貝爾蒂娜的能力如何,她完全只是對貝爾蒂娜的烹調手藝極為傾倒。
  因此,在晚餐時,兩人已經成為親密的朋友了,並且互相以暱稱直接相互稱呼,公主叫貝爾蒂娜為貝蒂,貝爾蒂娜則稱公主為「妮」。當然這樣的稱呼只有她們倆才能用,別人就算想要稱呼公主的原名「法蘭妮」都是不行的。
  餐桌上,克麗絲魔法師問起了公主的來意。
  從公主的話中大家終於知道,原來最近大陸上實力最強的國家卡敖奇王國局勢不穩,隨著執政三十年之久的老丞相羅斯的去世,強硬派勢力抬頭,卡敖奇王國大有以武力征服他國的企圖。
  因此,國王乘勝利日國慶的機會,派王子和公主出使卡敖奇王國,希望和卡敖奇王國當今執政的國王荷科爾斯三世結成聯盟。
  聽完公主的敘述,克麗絲魔法師不置可否。
  「老師,請求您了,這是我和我哥哥的請求,也是我們的父王,您的兄長向您的請求,我親愛的姑姑。」
  聽著公主請求,四個試煉生全都大驚失色。
  克麗絲是皇室成員?是國王的妹妹,長公主殿下?
  這個瘋狂、自大,而又強勢的魔女真的是有著尊貴的血統,並接受嚴格皇家教育的皇室公主嗎?
  凱特突然想到另一件要命的事,身為長公主殿下,克麗絲應該是繼王子和公主之後的第三順位繼承人。
  當然,凱特並不擔心克麗絲會暗害當今國王,但是如果這次王子和公主遇害或被囚禁,而原本就體弱多病的國王再有個三長兩短的話,自己的這位瘋狂的老師就是當然唯一的王位繼承人。
  只要一想到自己的經歷,這個瘋女人如果統治國家的話,只怕日子會不太好過。
  所以為了祖國、家庭和自己的將來,一定要勸老師幫忙。
  「是啊!是啊!只有像老師這樣偉大的魔法師才能拯救這個國家,拯救這個世界,偉大而又天才的大魔法師克麗絲。」為了大家,凱特終於放棄了騎士的尊嚴,撿起傑瑞最為擅長的武器——馬屁。
  不知道是因為凱特拍馬屁的功夫太差,還是因為克麗絲最近馬屁吃得太多,普通馬屁看不上眼了,反正,克麗絲魔法師對此毫無反應。
  凱特在一旁急得向同伴連施眼色,回過神來的兩位「奸商」連忙在旁大肆起勁地運用純熟精湛的正統馬屁功夫,向克麗絲魔法師連灌迷湯。
  只聽得公主雙眉緊皺,不敢相信世界上有如此低賤不知羞恥的人。
  只聽到克麗絲發出「呵呵呵」的連串尖笑聲。
  眾人知道效果到了。
  只聽克麗絲魔法師高興的說:「好,好,確實像你們說的那樣。不過,我要專注於魔法研究,沒有時間參與國事,凱特,你是騎士世家子弟,又是貴族吧?我教了你這麼多時間,你的收穫也不小了,這樣吧,保護公主和王子的任務,我就交給你了。當然,我不會讓你一個人冒險的。恩萊科,你是我的私有財產不會忘了吧?現在交給你一個任務,協助凱特保護公主,沒問題吧?對了,貝爾蒂娜你可還有很多衣服要洗吧!現在免了,你也跟著一起去吧,至於傑瑞,傑瑞……」
  克麗絲用指頭連連點著自己的額頭,對於傑瑞有什麼說辭哪?「傑瑞,你是他們的同伴應該同進退,共命運吧!你也一起去,你的錢就省下了。」
  說完,克麗絲一個彈指,一道結界籠罩在餐桌上。所有的人只覺得雖然有嘴但是一點聲音也發不出來。看來,沒得選擇。
  每個人各懷心事默默吃完晚餐。
  克麗絲魔法師這一天很早就休息了,獨留下四個試煉生和一位遠道而來的客人。
  身為半個主人,貝爾蒂娜當仁不讓的主動招呼起公主來,因此只剩下三個男生住在原來的屋子裡。
  覺得渾身無力的傑瑞當然是躺倒在床上。恩萊科也覺得頭昏腦脹,呆呆的坐在床沿。凱特不安的在房間裡走來走去。
  「完了,完了,沒命了,這次根本是一件有死無生的任務。不然,皇家也不會來請求這個瘋狂的女人的幫助了!」沮喪的傑瑞在絕望中竟然無視與原本最大的禁忌,大肆辱罵起克麗絲魔法師來了。
  「膽小鬼,原來你只擔心這個,那你不要去好了,國家正在危難之中……」凱特激烈的慷慨陳辭。但他後來說什麼,恩萊科一點也沒有聽到耳朵裡去。
  自從聽到克麗絲的身份是長公主後,他的腦子一直是亂哄哄的。
  想到克麗絲對他的種種作為和種種迫害,最後想到被強行簽訂的那些契約,想想自己現在的身份——長公主的私有財產,不知道是應該感到悲哀還是應該感到慶幸。
  雖然,每個人心裡想的東西完全不同,不過,可以肯定的是,明天一早他們將要離開這裡,展開一次新的旅程。
  夜色漸漸淡去,當黎明到來時,三個滿懷心事一夜沒睡的年輕人早早的爬起床。各自起身收拾好自己的行李後,無事可幹的三個人悄悄地跑到室外。
  到這個實驗室來的四個月時間裡,恩萊科還一次也沒有出過實驗室呢。凱特大概也是這樣。看到兩個人呆呆的望著外面的風景,傑瑞找了個地方坐了下來。
  「真漂亮!」凱特道。面前是一大片茂密的叢林,四周的環山像蓮花瓣一樣烘托著中間那個巨大的盆地。
  「知道嗎?這裡就是光輝戰役最後決戰場。正是在我們現在站的位置上,神主發動了終極的魔法,一舉擊潰了所有的魔族,留下了這個盆地。」傑瑞在一旁就像是個解說員一樣。
  恩萊科這才注意到,四周那些樣子極為奇特的山脈,正對著自己的這個方向全都呈現出光滑平整的弧面。整塊盆地佔地達到幾千公頃之多。
  由於年代久遠,遠處山脈裸露的石壁上佈滿了鬱鬱蔥蔥的植被,底下的森林裡到處都是高大挺拔的巨型喬木,這裡的樹大多數都比生長在別處的要來得高大得多,甚至有幾十株參天古木猶如鶴立雞群般的挺立在墨綠色的叢林深處。
  恩萊科轉過頭朝著凱特望了一眼,只見凱特雙眼發光,臉脹得通紅,身體繃得筆直的站在那裡,神情專注的盯著眼前這片景色宜人的自然風光。
  看到凱特精神振奮的樣子,恩萊科相信現在就算眼前橫臥著一條巨龍,凱特也會勇敢得衝上去。
  顯然傑瑞也發現了這個對將要展開的旅行相當不利的情況。在這個時候,激起凱特做為騎士的榮譽感是非常不利的。
  因此,在兩個人的堅持下,凱特被拖回了實驗室。
  回到下面,只看到兩位女士已經準備好早餐等在那裡。
  姍姍來遲的克麗絲魔法師匆匆地用完早餐,並催促著年輕人們趕快上路。
  來不及吃完早餐的旅行家們,被趕到中間的傳送魔法陣下方。一道強光從頂部直射而下。伴隨著嗡嗡的轟鳴,眾人的眼前一亮。

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第四之一章 應徵

  隨著強光的消退,旅行者們發現自己已經轉移到一個巨大的廣場中央,這樣的廣場恩萊科並不陌生,以前同維可多老師一起去新拿城的魔法協會中心時,魔法中心也有同樣的一座傳送魔法陣。
  不過,眼前的廣場要比新拿城的那個大得多,從廣場的正面遠遠的能夠看到連片的宮殿群,那應該就是皇城。
  左側一座高聳入雲的觀星台表明這是首都索菲恩的魔法協會中心,其最高主持者就是大魔導士納加。
  右側有一列尖聳屋頂的建築群,顯示著與神靈的密切溝通,那是教會的中心。
  可能是被傳送魔法陣驚動了,遠遠的可以看到一隊騎兵向這裡走來。
  只見那隊騎兵呈兩列縱隊沿著廣場大道的兩側緩步行進,從那隊戰馬整齊一致的行進步伐和戰馬上的騎士全身盛裝,威風凜凜的氣勢,恩萊科大致也能猜測到,那應該是傑瑞兄長加入的皇家騎士團。
  果然,當騎兵隊到了近前,恩萊科可以清晰的看到他們的馬上綴掛著的長盾,和披在馬鞍上的襟徽上都繡著象徵索菲恩皇家的雙飛馬徽章。
  騎兵隊慢慢在眾人面前一字排開,隨著騎兵隊長的喝令聲,眾騎士整齊一致的跳下戰馬,並且整齊的拔出佩劍,在初升的陽光的映照下,佩劍閃爍著嶙嶙的金光,眾騎士對著公主恭恭敬敬地施了個騎士晉見禮。
  禮畢,眾騎士將劍歸鞘。這時,左側的騎兵隊長徑直走到公主面前,單膝著地向公主行皇家晉見禮。
  早已閃在一側的凱特,一把拖住恩萊科和傑瑞的衣領,將兩個不知禮節的平民小百姓拉到自己身後。貝爾蒂娜也乖巧的閃到另一邊。
  「尊敬的公主殿下,屬下迎接來遲,國王正在大殿裡主持國事,請公主殿下先稍事休息,一會兒,陛下要接見殿下,請。」說完那位騎士隊長,躬身緩緩退回到騎兵隊裡。
  五個騎士牽著自己的戰馬走到眾旅行者面前,單膝跪地,雙手環抱胸前。
  恩萊科不知道這是怎麼回事,卻看到公主走到一匹戰馬面前,一腳蹬在騎士相環的手臂上,趁著騎士輕輕向上送起的雙臂,一個轉身騎在馬上。
  凱特同樣找了一匹馬匹,不過他並沒有去踩騎士的肩膀,相反,向那位騎士行了個騎士簡禮,那個騎士點了點頭,站起身。只見凱特一蹬座蹬,翻身上馬。
  貝爾蒂娜和傑瑞互相望了一眼,他倆可沒有凱特這麼好的身手,猶豫了一會兒,覺得還是學公主那樣保險。
  而恩萊科在小鎮上的雜貨鋪幫工時,經常替客人管馬,因而練了一身好騎術。他學著凱特向騎士行過禮後,和往常一樣,也不踩馬蹬,只是一甩腿,手在馬鞍上一按,身體騰空而起,安穩的騎在馬上。
  看到恩萊科的馬術,身邊的那位騎士點點頭,不過等到那位騎士站起身來的時候,他悄悄的衝著恩萊科的耳邊輕聲說道:「閣下的身手確實不錯,但是,您並不是騎士,請您今後注意,不要再對騎士行騎士才能夠使用的禮儀。」
  聽到這裡,恩萊科一陣臉紅,他從來沒有想到,過於禮貌也會招致他人的批評。
  等到恩萊科上馬後,眾騎士整齊一致的騎上戰馬應徵,並將五人保護在中間,向皇城行進。
  穿過凱旋門,中央大道和禁宮城門。索菲恩最高權利的中心——皇宮就在眼前。
  從馬上下來,一行人登上白色大理石的階梯。
  兩側兩座青銅飛馬雕像樹立在宮殿前。四十八根大理石圓柱支撐著整個宮殿,每根石柱上都雕刻著巨型浮雕,浮雕的內容大多數是講述光輝戰役和勝利日戰役。
  白色大理石砌成的宮殿頂部用金箔鑲嵌出天界的造型。中央的十二根主柱上鑲嵌著代表神界十二主神的標記。從大殿的深部傳來談論的聲音,經過巨大宮殿的共鳴顯得低沉而又渾厚。
  那些騎士早已退出宮殿,一行人在公主的帶領下,在皇宮中的內官和宮女的簇擁下,來到偏殿。
  偏殿是一個精緻的小庭,通過八扇兩米多高的落地窗。陽光將室內照得極為明亮。沿著小庭的邊緣排放著一張沙發。一色狐皮的座氌和駝絨枕墊。
  感到筋疲力盡的恩萊科一彎腰,順勢埋進了沙發之中。柔軟的狐狸皮毛和駝絨輕輕環住恩萊科的身體,一種從來沒有過的感覺湧上心頭。
  「舒適,真是舒適,從來沒有這樣舒服過。」
  「原來,這就是皇家氣派。」
  看著同樣感到極為享受的傑瑞和貝爾蒂娜,恩萊科想到,看來他們倆也是第一次享受這種皇家待遇,而身為貴族的凱特畢竟不同,凱特正襟危坐,對身邊的一切毫不關心。
  恩萊科全身放鬆的深埋在狐狸皮毛和駝絨堆裡,享受著這一生從來沒有感受過的幸福。
  過了好長時間,四個宮女們推著一輛銀質的餐車進來了,餐車上放著四色茶點,中間的一盞銀壺裡不知盛著什麼飲料。
  宮女們動作輕柔的將餐車推到恩萊科面前。
  恩萊科不知如何是好。
  公主說道:「你儘管挑你喜歡吃的好了。」
  說實在的,這些點心對於小城鎮出來的恩萊科來說,都是無比新奇的,他絕不會介意將所有茶點全都留下,不過,只怕這樣不太禮貌。
  選來選去,他點了一碟看上去極為綿軟的鬆糕。
  恩萊科細細的品味著鬆糕在嘴裡化開後,流轉在舌尖上那滑潤香甜的感覺,他被這種美妙的滋味陶醉了。
  這時一個身穿寶藍色宮廷禮服的侍衛官走了進來,他來傳達陛下的旨意。
  眾人站起身來,恩萊科戀戀不捨的告別那張沙發。
  跟著公主,穿過大廳,走過一條極長的走廊。眾人在一道巨大的拱圓形門前站定。門向兩邊緩緩打開,裡面是一座巨大的圓頂大廳。高高的圓頂上透來明亮而又柔和的光線。
  正前方,一個由七道階梯組成的低台將大廳明顯分割為兩塊。低台上中間的王座上坐著國王和王后。
  在國王的左側一張側放的王座上坐著年輕的王子。
  右側空放著一張王座,那應該是公主的坐位。
  低台下一群大臣,側立在兩邊。所有的目光都投射在進入大廳的眾人身上。
  公主走到台邊,向國王行禮,恩萊科緊走兩步跟在後面學著公主同樣去做。
  只聽到一陣哄堂大笑,恩萊科抬頭一看,只見眾大臣個個指指點點,笑得前仰後翻,台上坐著的三位皇者也神情莞薾。王子更是瞧著自己偷偷直樂。
  再回頭看看左右,只見同伴們都在瞪著自己,而左前方的公主也是回頭對著自己怒目而視。同時,腰間感到有三根手指從不同方向捅了自己一下。
  緊接著,前面的公主伸出腳後跟,狠狠的在自己腳趾頭上踩了一腳。這一切讓所有看到的人更是笑得受不了。
  恩萊科從頭到腳檢視了自己一眼,才發現自己只光注意公主的行動了,連行禮的方式也跟著一起學,好像有些不妥。
  他連忙站直身子,看看左右,貝爾蒂娜和公主行一樣的禮,那不會是女子的行禮方式吧!凱特行的好像是騎士的禮節,跟著傑瑞學吧!打定主意,恩萊科亦步亦趨的學傑瑞的姿勢擺了個造型。
  看著恩萊科笨拙的樣子,另外四個人現在好後悔,將這個白癡帶來。現在,丟人現眼到皇宮來。
  恩萊科完全沒有想到,僅僅因為這個小小的失誤,就因此同他的兩個老師維可多魔法師、克麗絲魔法師一樣被稱為「魔法協會的六大恥辱之一」。罪名當然是無恥得極端敗壞魔法師的神聖形象。
  公主連忙介紹凱特、貝爾蒂娜、傑瑞的身份。
  為了將被嚴重損害的形象彌補回來,公主有點誇大其辭的稱,他們是魔法協會的試煉生,但是卻提早通過了中級魔法師的考核(夢幻森林之旅確實是中級魔法師考核的內容之一),並接受克麗絲長公主的訓練,是不可多得的魔法天才。
  而在介紹恩萊科的時候,公主毫不客氣的直接把他稱為克麗絲長公主殿下的「私有財產」。並把他同克麗絲簽訂契約一事全都抖出來,以示同別人有所區別。
  聽完公主的介紹,國王、王后、王子倒對恩萊科的身份極感興趣,他們當然深知克麗絲的性格,這樣古古怪怪的事也只有她能做得出來。
  別的大臣則對於四個年輕人的能力感到懷疑,畢竟他們的年紀實在太輕。即便再有天分,對於魔法的修煉是日積月累而成的,不可能一蹴而就。而且,這次出使責任重大,所有要去的人員必須是能力和實力都可以勝任的才行。
  「臣想測試一下四位的實力,請陛下恩准。」這時,一位騎士站了出來。
  國王看了看那位騎士,實際上,他也很擔心四個年輕人的能力,畢竟,對他的寶貝妹妹他是深深瞭解的,妹妹絕不會好好的教導任何人,所以自己的女兒雖然是她的弟子,其實,真正教導女兒魔法的是納加大魔導士。
  妹妹能夠教出什麼樣的弟子,自己心裡一點數都沒有,甚至對於妹妹本身的魔法力量多強,自己也只是聽納加大魔導士說她很強而已,對此並沒有太大的認知。
  但是,現在女兒一口咬定,四個年輕人很強,萬一事實並非如此,那對公主的信譽和能力的評價會是一個致命的打擊,而且一旦如此,將對這次出使行動帶來巨大的負面影響。

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第四之二章 應徵

  而公主也同樣十分擔心,畢竟自己只是一時衝動,想要挽回恩萊科這白癡帶來的不利影響,而誇大了三個人的實力。自己其實一點都不瞭解這些人的實力,萬一……
  國王看看公主,見女兒猶豫不決知道女兒沒有把握,遲遲不敢答覆。
  反倒是充滿信心的凱特大踏步向前奏道:「陛下,臣下願意接受測試。」
  國王看了凱特一眼,對於凱特他倒是有那麼一點放心,因為,他聽幾個不同的人提過這個年輕人,知道他在劍術和魔法方面都很有天賦。不過,他未免也太有自信了吧,居然敢接受皇家騎士團長的測試。因此國王決定提醒這個年輕人一下。
  「很好,年輕人,你的勇氣可嘉,但是,做為一個合格的騎士,單單有勇氣是不夠的,你知道面前的這個騎士是誰嗎?」
  「尊貴的陛下,我當然認識皇家騎士團團長帕斯廷大人,大人是騎士中擁有最為尊貴的聖騎士尊稱的人,是除了父親大人外,我最為尊敬的騎士之一。」凱特驕傲的說,因為興奮,他的聲音微微顫抖。
  從凱特的話中,可以聽出他說這席話的誠懇和充滿崇敬的心態,對此無論是國王還是帕斯廷大人都相當滿意。
  凱特繼續說:「因此,請求陛下恩准我接受聖騎士大人的測試,這將是我畢生的榮幸。」
  國王看到凱特如此說話,如果再不同意就未免太不近人情了,想想帕斯廷應該也會喜歡這個年輕人的,不至於使他過於難堪,因此宣佈道:「我在此決定,凱特見習騎士接受皇家騎士團團長帕斯廷聖騎士的測試,希望大家本著相互切磋的精神,體現出騎士光榮的風貌。」
  隨著旨意的下達,兩旁的大臣自行退到大廳兩側,盡可能的將中間的空地讓出來。宮廷魔法師站在大廳的六角,支起一個魔法結界,另有兩個高等魔法師站在國王身側,一道透明的牆將皇室成員保護起來。
  凱特和帕斯廷分別退到大廳的左右兩邊,從站立著拿著各種不同的兵器的侍從手裡各自挑選適合的武器。
  當回到大廳中央時,只見兩個人不約而同的挑選了兩把窄身細刺劍。看來這將是一場快劍的比試。
  這時所有對武功稍稍有點瞭解的人,都不禁懷疑凱特是否過於自大了,畢竟與帕斯廷這樣的聖騎士比劍是一件愚蠢的事,選擇龍槍或戰鬥戟,這種可以拉大距離的武器,應該較為有利。而且,凱特是會魔法的,用長兵器,遠比貼身肉搏更為有效。
  帕斯廷也許也是這樣認為,因此,他提議凱特改換兵器。不過,凱特謝絕了。
  見雙方已經準備好,這時國王站起身來,親自宣佈測試開始。
  凱特向後退了五、六步,拉開距離後,開始輕聲念頌咒語。
  帕斯廷顯然並不想趁此時機出擊。
  一串連環火球向帕斯廷發射過來。
  這種對付肉搏形戰士的老把戲,當然威脅不到帕斯廷,不過帕斯廷並不想用高段的劍氣或者衝擊波之類的武技取勝,畢竟他想真正測試一下眼前這個年輕人的實力。
  因此他連連閃躲過一個個接踵而來的火球。
  突然一道火牆竄了過來。
  「連環火球加火浪,很正統的進攻方法,火球的力量和密度不錯,連環火球和火浪間的魔法切換也很迅速,確實可算達到中等魔法師的水平了。」帕斯廷對凱特的實力有了一定的認可。
  突然間,隨著四週一片驚呼聲,閃電般快速的一劍穿透熊熊燃燒的火牆刺了過來。
  帕斯廷雖然吃了一驚,不過順手將劍擋了下來,一轉腕將劍蕩了開去。
  「劍刺的位置很刁鑽,正好是反手,看來劍術基礎不錯。而且居然沒有脫手,在同年齡中腕力相當不錯了。特別是魔法攻擊和劍擊的轉換相當迅速,簡直像是同時進行的一樣。」帕斯廷現在對凱特的劍術也有一定的認識了。
  兩個人,你一來我一往。對攻著,戰鬥中,帕斯廷愈來愈驚奇,旁邊觀戰的人包括國王和公主在內也愈來愈驚訝。
  他們發現凱特顯然能夠同時使用魔法和武技。雖然魔法用來用去都只是連環火球、火浪術、火牆術、火雨術、爆炎術等幾種初級、中級火系魔法。但是,配合層出不窮的組合和精湛的劍擊,居然和聖騎士打得相當精采,完全不像是一場實力懸殊的測試戰。
  帕斯廷愈打愈欣賞和自己對戰的年輕人,居然能夠同時使用魔法和劍術,而且,魔武之間的配合簡直可以算得上無懈可擊,絕對是經過千錘百煉才修煉成的。
  帕斯廷簡直無法想像,克麗絲長公主殿下是怎樣訓練出這樣一個魔法騎士來的。
  帕斯廷愈打愈興奮,他本來就是個武癡,最喜歡同沒有見過的對手比試。
  腦子一熱將測試的事情忘了個精光。劍技愈出愈厲害。開始凱特還能夠接下來。愈到後來愈難以抵擋。
  看到這一切,恩萊科和貝爾蒂娜各自開始準備自己擅長的魔法。
  果然,隨著一道凜冽的劍氣,一股火浪隨著劍氣翻捲而起,處於火浪中心的凱特瞬間燒了起來。
  這一切來得太突然。四周防護著的魔法師們來不及做出相應的救護。甚至來不及關閉結界。而國王身邊的兩位高級魔法師雖然已經準備好了滅火的水系魔法,但是,對於還沒打開的魔法結界一籌莫展。
  這時,早已準備妥當的恩萊科一揮手。一道畫著神符的透明晶壁向中間渾身著火的凱特籠罩上去。這正是那魔族傳授給恩萊科的特殊魔法「混沌晶壁」。
  當「混沌晶壁」和守護魔法結界相接觸的一瞬間,晶壁上面的神符光芒大作。魔法結界驟然被打破。同時恩萊科感到全身上下一陣劇烈的刺痛,像是電擊又像是火燙。
  「混沌晶壁」一下子籠罩在凱特身上,並沒有一般水系魔法滅火時的情景,好像突然間,火就消失了一樣。只剩下渾身燒傷的凱特倒在地上。
  恩萊科也在同一時刻癱倒在地,全身顫抖,臉色發白。他只覺得一陣陣劇烈的刺痛割裂著自己的肉體並向脊髓中注入進來,整條脊髓像是被燒紅的烙鐵灼燒著一樣,看來下次有必要問問那個魔物莫斯特這是怎麼一回事。
  不過,沒有人注意到恩萊科痛苦的表情。所有人的注意力都集中在倒在中間的凱特身上。
  早已做好準備的貝爾蒂娜立刻將一道有著強力治療能力的特殊洗滌劑,貼附在凱特身上。
  這一切都趕在那個匆匆趕過來的上位神官前面。
  在眾人面前,只見貝爾蒂娜的神奇魔法奇跡般的發揮了作用。
  凱特身上的傷口迅速癒合,燒傷的傷痕快速消退。不一會兒,凱特就甦醒過來。
  看到凱特沒事了,帕斯廷心中的不安,稍稍有所緩解了。
  他扶起躺在地上的凱特道:「你是我所見過的騎士中最具有潛質的一個,總有一天你會超越我。」
  所有人放心的回到自己的位置,這時才發現情況不妙的恩萊科。
  國王吩咐周圍的侍從將兩個傷員抬到休息室安頓好後,貝爾蒂娜和傑瑞也連忙告退。畢竟對於凱特和恩萊科的傷勢貝爾蒂娜最擅長處理。
  看到眾人退下後,國王向左右大臣詢問道:「你們怎樣看待這四個年輕人,他們的實力如何,大家發表一些意見。」
  聖騎士帕斯廷站到前面搶先說:「我對凱特騎士的實力相當認可,大家都看到了他能夠同時使用魔法和武技,我從沒有聽說過有哪個騎士能夠做到同樣的事情。」
  「別忘了,那個恩萊科,雖然他的舉止比較可笑,但是他能夠打破我們的結界,儘管,最終他由於施法過度而受傷,但其實力絕不可以小覷!」守護結界的魔法師中的一位說道。
  「還有那個使用神奇魔法的小女生,她使用的魔法竟然具有我們神官才能使用的具有治癒能力的光明魔法的功能。而且,其效果竟然比高級光明魔法『神聖守護』更為有效,實在是太神奇了。」那個上位神官萬分感歎的說道。
  除了沒有機會表現的傑瑞,大臣們一致對眾試煉生們的實力提出了極高的評價。
  「你們有沒有發現,他們所使用的無論是魔法還是特殊能力,都是我們所沒有聽到過、看到過的。」王后提醒道。
  「是啊,是啊,看來克麗絲姑姑才是一個天才!」旁邊的小王子讚歎道。「但是,怎樣分配他們的任務呢?別人還好說,那個恩萊科如果隨便帶他出使,很有可能會出大醜的。」
  聽完王子的話,想到剛才恩萊科出醜的樣子,大家又是一場哄堂大笑。
  「那個冒失鬼正好可以交給那個不知禮數的鄉巴佬管教。」公主提議道。


  就這樣,恩萊科第二天醒過來後,收到一封到傭兵團報到的國王親自下達的手令。
  提著行李,在衛兵的指點下,恩萊科來到位於城郊西側的傭兵團營地。
  傭兵團所在地確實稱得上是個美麗的地方。一道不高的山崗上到處是參天的喬木,但是又不像夢幻魔林的原始叢林那樣茂密陰森。
  翻過山崗一片開滿鮮花的草地展現在面前。還有一條小河經過營地。
  傭兵團首領是個叫喬的中年傭兵,在傭兵界相當有名。不過正如公主所說的那樣,這個人確實像個鄉巴佬。
  不但一臉皺紋,顯得比實際年齡老得多。而且一雙手也到處是老繭,再加上他粗魯的舉止,一開始實在讓恩萊科有點不習慣。
  不過,恩萊科根本沒有資格來談論別人。因為,在他昏迷的那段時間裡,關於那場精采激烈的比武,早已通過各種途徑傳遍整個索菲恩城,同時,也不知道哪個大嘴巴將恩萊科出醜的樣子也一起宣揚出來了。

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第四之三章 應徵

  所以,一時間恩萊科也成了名人。魔法協會的六大恥辱之一的稱號,和長公主私有財產的特殊身份,一時傳得到處都知道。恩萊科甚至已經想到要更名改姓了。
  不過,很快恩萊科就習慣了起來。他發現原來包括喬在內的那些傭兵實際上都是些心地善良的傢伙,很像原來小鎮上的那些鄰居大叔們。
  安頓下來不久後,傭兵團的成員全部到齊了。為了不久的出使任務,喬要對傭兵團進行特殊訓練。
  訓練的第一個課程是,跑步。
  環坐在草地上,柔軟的青草像鬆軟的名貴羊毛織毯一樣,輕輕的摩過恩萊科的腳背,將背靠著後面的斜坡。他有種想睡午覺的念頭,雖然,現在連晌午都還沒到。
  喬遠遠的站在一個大箱子上,箱子裡有些什麼,誰都不知道。
  「小崽子們,你們知道身為一個傭兵最為重要的一項技能是什麼嗎?知道什麼樣的傭兵才是一個優秀的傭兵嗎?」
  喬掃了一樣環坐在四周的菜鳥傭兵們繼續說道:「告訴你們,一個優秀的傭兵可以不會高強的武藝,可以不懂任何戰爭謀略,但是,他必須擅長逃跑,他得能夠分析什麼情況下必須逃跑,怎樣才能順利的逃跑,勇敢和頑強是永遠和一個優秀的傭兵無緣的。」
  「小崽子們,你們的小命很有可能掌握在你們能否跑得足夠快。對於傭兵來說,能夠在戰場上保住小命,才真正的有種。現在——給我跑——」喬看著一地懶洋洋的傭兵訓導道。
  說完喬打開那個巨大的箱子,從箱子裡衝出十幾隻惡狗。
  恩萊科現在所有的睡意全都消失了,只見這些惡狗瞪著碧綠的眼睛,狂撲亂咬。一時間傭兵團雞飛狗跳,眾傭兵沒命的四處奔逃。


  跑了一個上午,恩萊科拖著傷痕纍纍的褲子回到營地,他總算幸運的擺脫了一條緊追他不放的惡狗。只見營地裡橫七豎八,倒了一地的傭兵。
  看到地上躺倒著的無精打采的傭兵。喬叫道:「好了,好了,起來吧!兔崽子們,你們的午飯來了。」
  不一會兒,所有的傭兵都被他趕下河裡抓魚去了。
  只見,來到河邊,喬淌著水走到河的中間,河水相當淺,只是剛剛沒過他的膝蓋,喬在水裡緊緊的盯視著河面,突然間他飛身一撲,左右手互相一兜,一條青魚牢牢的抓在他的手上。
  喬露出一臉笑容,走回河邊,一反手又將魚遠遠的拋回河裡。
  喬轉過身面對著那群傭兵,開始指點抓魚的技巧。
  在簡簡單單的說明了要領之後,喬就任由傭兵們下水自己摸魚去了。
  一時間,水面上淅瀝嘩啦,劈哩啪啦,到處是翻騰跳躍著抓魚的傭兵。
  玩了兩個小時,一無所獲的,筋疲力盡的恩萊科回到河岸上。看到能夠抓到魚的傭兵實在是很少。餓得渾身無力的恩萊科順勢躺在地上。
  「開飯了,開飯了!」喬敲著兩面鍋吆喝著。
  「原來,有飯,居然整我們!」恩萊科想道。但是,強烈的飢餓感,迫使他拖著疲憊的身軀,向那兩口大鍋挪去。
  所有餓著肚子的人晃到鍋子前。
  揭開鍋蓋,一股辛辣的草藥味衝鼻而至。
  綠色的像是草根和樹葉的混合物,摻雜著紅紅綠綠不知道是什麼植物的塊根。整整兩鍋糊嘟嘟的東西,翻騰著,冒著氣泡。
  「怎麼,兔崽子,不想吃嗎?行,自己抓魚去。」喬瞥了所有臉色發綠的傭兵一眼說道。
  硬著頭皮,將一碗草藥灌到肚子裡,恩萊科根本不敢領教那股刺鼻的氣味。只能在腦子裡不停回味貝爾蒂娜的烹調手藝,和那碟美味鬆糕給他帶來的甜美回憶,來努力製造胃液。
  飯後稍稍休息了一會後,只聽遠遠的傳來喬的聲音:「小崽子們,吃飽了,喝足了,開門放狗了。」
  遠處傳來一陣狗的狂叫聲。恩萊科連忙翻身爬起來。
  逃命。
  接下來的幾個星期裡,幾乎天天都是與此相同的訓練內容。
  早上被狗追。
  中午抓魚。
  抓不到魚,吃草。
  下午再被狗追。
  在經過一個多月的奔跑訓練後,現在,普通的狗已經追不上恩萊科了。當然,抓魚的本事也大有提高,他最近很少再吃那種難以下嚥的草根粥了。
  喬看到所有人的奔跑速度都有大幅度的提高,而且,耐力也相當不錯,任何一個傭兵都能夠輕而易舉的連續奔跑幾十里地。
  所以,接下來的兩個月中,要訓練這些傭兵,合適的格鬥技能。
  讓所有傭兵最為高興的是,當宣佈完跑步訓練結束後,在某個傭兵的提議下,當天晚上,全體傭兵開了個餐會,餐會上,三五成群的傭兵圍著一個爐子吃火鍋,至於是什麼火鍋嘛,當然是就地取材,魚肉、狗肉絕對是現成的。
  儘管沒有什麼美味佳餚,儘管眾傭兵們的手藝決計談不上出色,不過恩萊科仍然吃得酣暢淋漓。
  至少在這一刻,恩萊科真正懂得了做為一個傭兵所奉行的人生哲理——隨遇而安,及時行樂。
  熱鬧的餐會持續了整整一天,直到夜色完全降臨的時候,傭兵們才帶著滿意的心情回到各自的帳篷裡面,他們需要充分的休息,因為新的訓練正等待著他們。
  第二天清晨,眾傭兵早早的就從床上爬起來了,他們來到後面的草坪前,靠著山崗向陽面的斜坡,傭兵們圍成半圈散坐在那裡。他們面前的空地上堆著好幾捆紮成堆的長槍。
  喬從中抽出一根。信手舞弄起來,只見長槍在他手裡,時而盤旋飛舞,時而左右挑劃,時而前後突刺,時而上下劈砸。
  恩萊科從來沒有想到,長槍有那麼多種使用方法,因為一向以來,長槍都是步兵中的最基礎裝備,是最低等士兵使用的兵器。
  只要那個士兵稍稍有一點格鬥潛力,在完成三個月的基礎訓練後,長官都會讓他們轉成使用刀盾的削刀手或身著重甲使用超長槍的重甲步兵。如果他們的能力較為出色,那麼這些人會被挑選出來接受劍術或長戟訓練成為劍士或是長戟武士。只有那些完全最沒有潛力的士兵才會只發給一根長槍,這些士兵一般只是邊防軍或是軍隊裡的雜役兵使用的。
  可是,同樣一支長槍如果能夠像喬那樣使用的話,那麼普通的長槍兵也將是一支強有力的戰鬥力。
  正在恩萊科呆呆出神的時候,只見喬一個盤旋,手中的長槍在空中劃過一道完美的弧線。當長槍到達弧線的末端時,喬一甩手。長槍化為劃破長空的流星,向傭兵們射了過來,嚇得傭兵們紛紛躲避。
  只聽得「哆」一聲,長槍刺穿一棵大樹。尖利的槍尖從樹的另一邊冒了出來。釘在樹這一頭的槍身突突突的顫個不停。
  心神稍定的傭兵們,這才回過神來。每個人的臉上都流露出興奮羨慕的表情。
  喬看到自己的表演,顯然達到原先的目的。接下來的幾個星期裡,這些傢伙們應該願意乖乖的練習使用長槍了。
  「小子們,你們知不知道,為什麼傭兵最常用的武器是長槍?」喬高聲問道。
  假如是以前的恩萊科,一定回答,傭兵是不屬於編製的編外士兵,戰鬥力有限,因此不值得配備高級的武器裝備。
  但是,看了喬的身手,顯然,一支有如此身手的傭兵力量對於獲取勝利是很有幫助的。
  「因為,長槍很強。」一個傭兵高聲道。這也是恩萊科的想法。
  「白癡,長槍如果強的話,軍隊裡全是長槍兵了,長槍兵也不會成為軍隊裡最沒用的兵種了。」喬當頭罵了回去。
  看到所有的傭兵全都顯得極為疑惑,繼續解釋道:「傭兵是個危險的行業,而且戰鬥的勝利對於傭兵來說也沒有太大的意義,對於傭兵來說,最重要的是在戰場上保住性命。所以,傭兵挑選武器,考慮的不是武器的戰鬥性能如何,而是,使用這種武器是否安全。」
  看看四周的傭兵中大多數人還沒有明白,喬又抽出一根長槍,向前突刺了幾下,繼續道:「你們都看到了,長槍的主要攻擊方式是刺,所有肉搏戰的攻擊方式中,刺是將敵我距離拉開最遠的攻擊方式,因此也是最安全的攻擊方式,而且,長槍還能這樣使用。」
  只見喬曲臂彎腰,然後一個挺身,掄起臂膀,長槍劃出一道圓弧,像流星一般朝著剛才的那棵樹射了過去。長槍同樣刺穿了樹幹。
  「看到了嗎?你能拿一把雙手長劍這麼使用嗎?」
  「再說,長槍還有一個好處,是別的武器不能比的,你們知道是什麼嗎?」
  看到所有的人全都毫無反應,喬搖了搖頭:「看來這幫傢伙裡沒有一個比較聰明的。」
  他提高嗓音喊道:「好吧,如果你們能夠努力的練習長槍技能,訓練結束後我會告訴你們。」
  每個傭兵都站起身來,走到那捆長槍堆裡抽出一根長槍。恩萊科也上前挑了一根。
  手裡的長槍同自己進山時買的那四把長槍不太一樣。
  這種長槍使用質地堅韌的紫荊木做的槍桿,有很強的彈性,而不像原來的那四把使用硬木做桿。
  這種長槍的槍尖打造得又細又長,整個槍頭長一尺八,怪不得能如此容易的刺穿樹幹。槍尖使用高硬度的精鋼冷鍛而成,極為堅硬而且鋒利。不過不如原來那幾把以千層折鐵鍛打法打造的槍尖耐磨損。看來這確實是專用於作戰的長槍。

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第四之四章 應徵

  恩萊科在接下來的幾個星期裡,和別的傭兵一起跟著喬練習使用長槍的技能。
  喬教給他們的是幾種最為基本的攻擊防衛動作,直刺、上下挑、左右撥,卻要求所有的人反覆的練習。
  單獨練、兩人互練、團體對練、單個動作分解開練、所有動作組合來練。
  如果沒有之前那一番精采的表演,和那一篇極有說服力的演講,這種枯燥的訓練只怕沒有一個人能夠支持下來。
  不過,如果沒有這樣的訓練,恩萊科永遠也不會知道,原來如此簡單的動作裡面藏著那麼多深奧的學問。
  比如,最為簡單的刺,刺看上去相當簡單,但是要從不同的方向刺向不同的部位,需要有相當的技巧和對於力量的巧妙掌握。
  好幾次,恩萊科已經以為自己掌握了刺的技巧,但是在實際的對戰中,又發現原來刺還有進一步的運用。
  而挑和撥是長槍的有效防禦手段,其技巧更是難以掌握。每次練習時,喬總是要傭兵們向自己進攻,雖然,恩萊科他們進行了很多次練習並且深刻的研究過互相間的配合。但是,每次都是被喬簡單的輕輕一挑,或隨手一撥,傭兵們手裡的長槍就不約而同從手裡飛了出去。
  雖然,喬解釋了很多遍,關於長槍使用中的力量使用技巧。可是,無論恩萊科對此有多少領悟,甚至最後他也能在幾招之內使得別的傭兵手中的長槍飛上天,但是,在於喬的對練中,其結果仍然一樣。
  幾個星期的訓練,使得恩萊科成為長槍使用的好手。
  原本,他就跟凱特學習過劍術格鬥,而且凱特也說過恩萊科相當有格鬥天賦,並好心的提到過將恩萊科介紹給自己的父親,讓恩萊科改學武技。但是,恩萊科已經深深的喜愛上魔法了,因此,拒絕了凱特的好意。
  喬顯然也發現了恩萊科的武術天賦,經常會給恩萊科一些進一步的指點。這也使得恩萊科的槍術的學習進展比別的人快得多。
  不過,很快恩萊科發現喬的教導方法與凱特完全不同,凱特擅長講解,總是將進攻和防禦的方法及其原理詳詳細細的告訴給恩萊科,使他對此有一定的瞭解後,才進行實際的練習,而且練習中凱特也會注意把握節奏,使得恩萊科盡可能的練習所學到的技能。絕不會一上來就放手攻擊。對應宮廷上的那場測試試煉,好像騎士的訓練方法就是如此這般。
  可是,喬的訓練方法則完全不同,一旦開始練習,他會使你立即體驗到死亡來臨的氣氛。雖然,他很少會在傭兵們的身上扎上一、兩槍(當然,有時他也會這樣做。恩萊科的屁股上就有這樣的一道槍傷),但是,在肋骨上狠狠的來那麼一下,或者用力的在腦袋上砸那麼一擊,卻是傭兵們常常收到的待遇。
  每次練習對於傭兵們不亞於一次實際的激烈戰鬥。當然,這只是對於傭兵們來說是這樣。
  對於喬來說,他根本就是在玩一樣。他最大的樂趣就是將傭兵們揍得滿地亂滾,或者趕著傭兵們一路追打。
  在練習的時候,恩萊科好幾次覺得喬實在是很像夢幻魔林的克麗絲。
  這天早晨,所有人吃過早餐,稍事休息後,各自拎起長槍去山後的空地上練習長槍。當到達那裡時,喬已經在那裡等著了。
  在喬的腳邊堆放著十幾張長弓、數捆箭。遠遠的樹立著十幾個乾草扎制的垛靶。
  喬命令傭兵們將長槍戳在土裡,然後,空手過來。
  幾個星期來,恩萊科從沒有將長槍離開過手,現在,還真不習慣呢。
  靠攏上來,圍著喬,傭兵們坐成一圈。
  喬從地上拾起一張弓。弓身很彎曲,幾乎彎成半月形。然後他從那捆箭中抽出三支來,將其中一支搭在弦上,而另兩支則順手戳在地上。
  喬轉過身,面向箭靶,他輕輕的舒展著臂膀,搭箭開弓,仔細的瞄了一瞄,緊接著一鬆腕,箭飛射入靶心。
  他彎腰拾起另兩支箭,再開弓,同時將兩支箭搭在弓弦上,一鬆手,箭射了出去,雖然沒有像第一支那樣正中靶心,也還射在靶子上。
  射完三支箭,喬回過身來道:「在戰場上,想要遠離戰場,又想有效殺傷敵人,除了使用魔法外,只能依靠弓箭,當然,你們中除了一位會魔法,別的人都沒有這個能力。」
  聽著喬說的話,所有人都向恩萊科望去,因為,大家都知道恩萊科是這裡唯一的魔法師。
  恩萊科心裡覺得好笑,其實自己也是不會使用魔法的,但是,說出來又有誰會相信呢。
  喬繼續說:「我現在要教你們箭術。箭術其實沒必要教,全靠自己練習,開始時,我會先糾正你們動作中的錯誤,指點你們一些要領,接下來就看你們自己了。」
  雖然喬說,沒什麼好教的,實際上,箭術中原來有那麼多學問。
  恩萊科聽喬整整講解了好幾天,才大致掌握了箭術的妙用。
  單單就弓箭的種類來說,便分成獵弓、長弓、戰鬥弓。按照弓箭的製造方法又可以劃分為輕質弓、硬質弓。
  各種不同的弓不但有各自的使用方法,而且對於弓的保養也有完全不同的方法和注意事項。
  顯然喬對於弓箭有很長時間的浸淫,對於弓箭的性能瞭若指掌。通過他,恩萊科學會了很多關於弓箭的知識。甚至學會了弓箭的製作工藝。
  對於製作弓箭,喬並不強行要求所有的傭兵都必須學會,只是對感興趣的人喬絕不藏私。
  可惜,在騎士和魔法氣氛濃烈的索菲恩王國,弓箭手一向不受重視,而索菲恩王國國內無論是軍隊還是傭兵大多數都不配備弓箭,所以對此感興趣的人相當少。
  恩萊科按照喬的指點趁著休息的時候,用上次剩下來多餘的長槍槍桿,削製成一把自己的弓箭,因為使用的是經過滲蠟硬化處理過的紫荊木,所以其彈性遠遠不能同正常用於製作弓箭的紫荊木相比。
  不過由於原本是長槍的槍桿,因此從長度上來說,它可佔盡了優勢,恩萊科就此製成一把硬質長弓。不過由於長弓使用的箭枝,與喬發下來的箭枝長度不同,因而,他還得為自己製作幾十支箭枝。
  由於有了自己的弓箭,因此,恩萊科可以不必和其他的傭兵們一起練習弓箭。他有自己獨自的練習場地和箭靶。
  接下來的練習只是為了提高射箭速度和命中率而已。
  其他的傭兵們排成十隊,每隊用一張弓、三百支箭。每一輪由十個人射完手中的箭。喬在記錄完命中率後,後一個人跑上去撿箭,然後再射。
  恩萊科有時也在其他傭兵休息的時候,拿他們用的弓箭來練習。不同的弓,使用的方法果然是不一樣的。
  長弓的射擊穩定性要比戰鬥弓好得多。但是長弓的射擊速度很慢,而且它比戰鬥弓難以瞄準。戰鬥弓在瞄準的準確性和使用的方便性方面有很大的優勢。但是,對於射程和威力方面。長弓要比戰鬥弓強得多。
  不過,對於恩萊科這樣喜歡射箭,大多數的傭兵感到相當奇怪。這當然是有原因的。
  首先,恩萊科做為一個魔法師,在遠距離的戰鬥中,弓箭是沒有一點優勢的。弓箭的攻擊距離是一百至兩百米之間,而魔法能夠輕而易舉的攻擊四、五百米以外的目標。而且魔法中有相當多的範圍攻擊魔法。那是,防禦力薄弱的弓箭手的惡夢。
  對於擁有極強防禦能力的削刀手和重甲步兵來說,弓箭的威力不足以穿透其長盾和盔甲。在較遠的距離,弓箭甚至射不穿普通騎士身上的鎧甲,而一旦使得騎士接近弓箭手,其強大的衝擊力,根本不是弓箭手能夠抵擋的。
  因此,索菲恩王國雖然擁有一定數量的弓箭兵,但是,實際上他們只是起相當少的輔助攻擊效果。只是做為騎士和步兵之間由於進攻速度不同而造成的力量空隙的一種有限的填補作用的兵種。
  甚至,有好幾次軍隊考慮過徹底取消弓箭手這種兵種。如果,不是因為傳說中的勝利日戰役的英雄中有一個弓箭手的話,弓箭手這種職業早已經從軍隊裡消失了。
  不過那位英雄叫什麼名字,恩萊科一直不知道。畢竟那位英雄是卡敖奇王國的開國三英雄之一,所以身為敵國的索菲恩王國是絕對不會宣傳的。
  恩萊科對於參與此次戰役的本國的兩位英雄倒是相當清楚。每年的慶典中,都要慶祝這兩位英雄的光輝事跡。他們是聖殿騎士博索斯和大魔導士美卡頓。因此索菲恩王國一向以強大的騎士和魔法力量聞名於各國之間。
  所有的訓練都完成後,離出發還有半個月。
  喬決定教大家一點只有傭兵才會用到的本領。
  其中,越野和爬樹訓練,恩萊科的成績十分優異,這讓所有的傭兵,包括喬在內,極為驚奇。
  因為在他們的印象中,魔法師都是體力很弱,動作笨拙的人。而隱蔽和陷阱製作技能,由於恩萊科會使用魔法陣,因此在這兩項方面連喬都比不上。
  不過陷阱製作課程讓恩萊科著實吃盡苦頭。原來,喬在考核傭兵們的陷阱製作技能的成績時,讓傭兵們各自製作一個陷阱,如果陷阱讓喬發現了,該傭兵就算失敗。
  大多數傭兵的陷阱製作比較粗糙,一眼就能看出來。喬對這種陷阱老實不客氣一一揭破。
  而有些陷阱製作精細,設置得十分巧妙,甚至有些套中套、連環套、真假套等等巧妙設置。喬雖然看出來了,但是假裝沒看到,輕輕的避了過去。
  唯有恩萊科的陷阱不但設置巧妙,而且還布設了魔法陣,連經驗豐富的喬也沒有看出來,一腳踩了進去,上了大當。
  當然,接下來的幾天裡,恩萊科都受到喬的特別照顧。
  經過近半個月的學習(這半個月是最為輕鬆的半個月),大多數的傭兵終於瞭解了一些關於在戰場上如何求生的知識。
  當喬宣佈訓練結束時,幾乎所有傭兵都緊緊圍住喬,問喬以前他說過的,長槍有一個與別的武器極大的區別,那到底是什麼?
  喬斜著頭掃了所有人一眼道:「你們難道沒有想到過嗎,對於所有兵器來說,長槍是其中最為便宜的。省錢懂了嗎?」
  聽完這個答案,地上躺倒一大片。
  離出發還有最後三天,這三天中,喬對眾傭兵,特別是恩萊科進行了一些專門的訓練。訓練的項目,居然是宮廷禮節。
  而其中最讓人吃驚的無過於喬的身份。當喬介紹自己是個貴族,而且是索菲恩王國最為古老的幾個貴族家庭中的一員時,除了恩萊科以外,所有的傭兵沒有一個相信。
  恩萊科因為有克麗絲老師的經驗在前,因此,對於喬是個貴族這件事,根本不覺得有什麼難以理解的,畢竟,喬遠比克麗絲要更像樣得多。而且,不久之後,恩萊科還發現喬原來與克麗絲之間還有親屬關係。
  克麗絲的母親,已逝皇太后殿下是喬的姑母。這下恩萊科慘了,有這樣的一個長輩,恩萊科沒有少吃苦頭。為了避免他在出使過程中出醜,喬受國王的囑托,對於恩萊科進行特別嚴格的禮儀訓練。
  在訓練過程中恩萊科常常想,那個皇太后殿下的祖先的性格肯定相當有問題,這從那兩個後代的行為中完全能夠體會出來。
  而且,在訓練過程中,那些傭兵們也來起哄。他們振振有辭的宣稱是為了保持索菲恩王國的光輝形象,因此,一定要對身為魔法協會的六大恥辱之一的恩萊科,嚴格要求再嚴格要求。
  由於曾經有過案底,恩萊科實在是硬不起來,只能任憑別人奚落。
  在苦難的禮儀訓練中,恩萊科終於瞭解,為什麼身為貴族身份的克麗絲和喬會放棄如此尊貴的頭銜,一個成為瘋狂魔法師,一個變成落拓傭兵。
  除了遺傳因素外,煩雜的宮廷禮節有時實在是一種折磨。

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