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可愛兔兔被迫倒立行走,罪魁禍首竟然是……

本主題由 ehbb 於 2021-4-1 12:06 PM 移動

可愛兔兔被迫倒立行走,罪魁禍首竟然是……

黑洞新圖像

還記得那幅人類為M87黑洞拍的照片嗎?現在,新的黑洞圖像又增添了更多細節。


增添了偏振光信息的M87黑洞圖像 | EHT Collaboration

與之前的圖像一樣,這幅圖片展示了黑洞陰影,以及圍繞在周圍的“光暈”,而新加入的線條則標記了光的偏振方向信息。這些光的偏振與磁場相關,因此對偏振光的分析能幫助研究者們了解M87黑洞周圍的磁場情況。在3月24日發表的兩篇論文中,研究者發布了來自事件視界望遠鏡(EHT)數據的最新發現,並分析了磁場可能如何影響這個超大質量黑洞的活動[1]。

倒立兔子

可愛兔兔被迫倒立行走,背後的罪魁禍首是一種基因突變。

倒立行走的兔子
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倒立行走的兔子 | Carneiro M et al., 2021, PLOS Genetics

視頻中的家兔來自一個名叫“sauteur d’Alfort”的特殊品系,它天生就無法協調地運用後肢進行跳躍。為了彌補運動缺陷,這種兔子常會選擇用前肢倒立行走。


Carneiro M et al., 2021, PLOS Genetics

通過雜交實驗與基因組測序,研究者最近查明了這種兔子失去跳躍能力的原因[2]。在不會跳的兔子體內,一個名叫RORB的基因兩個拷貝都存在突變,這會導致脊髓神經元功能異常,影響肢體運動的協調性。該研究有助於了解脊髓的運作方式,以及它如何控制肢體運動。

(感覺兔子好慘……)

章魚睡眠

章魚是如何睡覺的?研究發現,它們和人類一樣具有兩種不同的睡眠模式[3]。

章魚睡覺是什麽樣?
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正在睡覺的章魚,它們具有兩種不同的睡眠模式 | Sylvia S L Madeiros

在確認章魚睡著了的前提下,科學家用視頻記錄了這兩種睡眠:“安靜睡眠”模式下,章魚保持不動,皮膚蒼白;“活躍睡眠”模式下,章魚的皮膚變色,眼球移動,肌肉也會抽搐。安靜睡眠的持續時間約有7分鐘;隨後發生的活躍睡眠則短得多,只有幾秒到幾十秒。


一只處於“活躍睡眠”的章魚 | Sylvia L. S. Madeiros

哺乳動物、鳥類和一些爬行動物的睡眠都可分為快速眼動睡眠和非快速眼動睡眠兩個階段。而章魚作為無脊椎動物,同樣有兩種睡眠模式,這對探究睡眠的演化非常重要。

科學家認為,章魚的活躍睡眠和人類的快速眼動睡眠相似,說不定它們也會在這個階段做夢。只不過時間太短,它們的夢境恐怕只能是短視頻和動圖了。

不怕高血壓

長頸鹿的血壓可能是人類的2.5倍,畢竟它的血液從心臟泵出後,還得爬升上2米長的脖子才能輸送給大腦。面對這麽高的血壓,長頸鹿的身體為什麽不會出問題?


研究用的是羅氏長頸鹿,是第二瀕危的長頸鹿亞種 | Bernard Dupont / Wikimedia Commons

秘訣可能在於長頸鹿的基因[4]。科學家發現,長頸鹿有490個基因都出現了與其他哺乳動物不同的突變。其中最引人註目的基因是FGFRL1,這個基因與心血管和骨骼缺陷有關,在人、小鼠體內也存在。科學家將長頸鹿該基因的獨特突變插入小鼠基因中,結果發現小鼠對抗高血壓的能力也變強了——即使用了升壓藥物,它們也保持健康,血壓只升高了一點點。(當然,老鼠們並沒有長出長脖子)

長頸鹿其他具有獨特突變的基因,大多與心血管特征、骨骼生長、感覺系統有關。長頸鹿失去了53個嗅覺基因,可能嗅覺對於它們離地6米高的鼻子並不重要。另外,有些基因突變與睡眠模式有關,這些或許可以解釋,為什麽長頸鹿在野外可以每天只睡40分鐘。

活躍細胞

當大腦宣告死亡,其中的細胞並不會立刻停止工作——一些細胞甚至會在此時活躍起來。

一項研究用手術切除的人腦組織模擬了剛剛死亡的情況,觀察了腦組織在“死後”24小時內的基因表達與組織學變化。結果顯示,在神經元細胞迅速衰退的同時,另一類細胞(膠質細胞)的基因表達卻變得更加活躍,它們甚至還會生長[5]。


在人腦“死後”數小時反而變得活躍的膠質細胞 | Dr. Jeffrey Loeb/UIC

這似乎很詭異,但其實相當合理:膠質細胞與免疫、炎癥有關,“死後活躍”可能只是它們應對腦組織損傷的反應。這些細胞只是在繼續工作——雖然這對挽救腦組織已經失去了意義。

這一發現對相關研究具有參考價值——很多時候,人們只能通過遺體捐獻者的死亡腦組織來分析腦部病變,這些分析需要區分哪些組織變化與死亡本身相關。

最後來一個欣賞,愛爾蘭一名攝影師於3月初的一個傍晚,拍到椋鳥群結隊掠過湖面擺出一只巨鳥的造型,景象十分壯觀!
   

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